pocoapocowithsmile


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Coincidence? Really? 偶然?本当に?

Our first lunch guests in Powell River パウエルリバーで初めてのお客様
Neil found a Tree Spirit in the forest … ニールが森の中で木の精を見つけたよ。
Taking a close look. Looks like a wood carving? 近くで見るとこんな感じ。木彫りの鳥かな?。
Ferry boat going to Texada タクセーダ島に行くフェリー
Beach in Powell River. Sometimes whales are splashing. パウエルリバーの海岸。時々鯨の潮吹きが見えるよ。
Deer family in our backyard, eating apples 庭のリンゴを食べに来る鹿の家族

Two days ago, when we were walking with our dogs along the shoreline of Powell River, a couple passed by. ‘She looks familiar,’ I thought for a moment. Of course, there are many people who look familiar…so, I smiled and kept on walking. ‘’Aaaaah‼️” Voice came from them. Two+ years ago, before the Covid pandemic closed down large gatherings including choirs, she was singing in the same choir in West Vancouver. Though I don’t recall having much conversation with her, I vaguely remembered her face.

We stopped and talked for awhile. “What a coincidence! What are you doing here?”

They said they were camping in Powell River. It turned out that they had lived in Japan for quite a long time. In fact, they met and got married in Tokyo. They camped on Texada Island last year and are trying Powell River this year. They like this area, they said.

Out of 2.5 million people living in Vancouver, 4 people who used to sing in the same choir happened to come to the same spot of the small town of 14,000 people, 5 hours drive away, at the very same time ……

Isn’t this a miracle??

Is this really a mere coincidence?

When I think of it, there are coincidences that happened in my life, that later brought changes in my life.

Some big ones are…..

50+ years ago, when I was only 13 years old, with no English whatsoever, I arrived in Los Angeles. I met a tiny adorable poodle on the road. This encounter led me to meet a wonderful pianist/teacher, and resulted in having music as a huge part of my whole life.

20+ years ago, I was invited to a dinner party. I met a person at the dinner who told me about a business graduate program called Executive MBA in Simon Fraser University. I ended up getting enrolled in the program, and met Neil who was one of the professors there, and now my spouse of 21 years.

We used to go camping to the beautiful Okanagan area. One year, there was terrible wild fire and we went to Sunshine Coast instead. We came to Texada Island and absolutely loved there. We built a cottage and it’s been 16+ years now. And, we ended up choosing Powell River for our retirement because of the easy access to Texada.

It’s amazing. My major life directions were led by some unpredicted coincidences.

I thought of a book I read many many years ago called “Celestine Prophecy.” The message was that there is no such thing as coincidence. The word being used is not “coincidence,” but “synchronicity.” Everything that happens to you has meaning. It was meant to happen. Every being you meet has message(s) for you…. I remember the book very well. It had such a strong impact on me. The surprising synchronicity of meeting my choir friend brought back the feeling of “Celestine Prophecy.”

Life is interesting. Every synchronicity is important and precious. I really need to live my life more mindfully. I need to value each moment and each encounter…..

一昨日のことだ。犬のお散歩にパウエルリバーの海岸を歩いていた時、あるカップルとすれ違った。何となく見たことのあるような、とちらっと思ったけど、似たような人は結構いるし、気のせいだろうとニコッと微笑んで通り過ぎようとした。そうしたら向こうから「あー〜‼️」と驚きの声がかかった。2年半前、ウエストバンクーバーの合唱団がコロナで閉鎖される前、同じ合唱団で歌っていた人だった。といっても特に親しかったわけでもなく1〜2回たわいもない会話を交わした程度だ。

立ち止まって30分くらい話し込んだ。聞けばパウエルリバーでキャンプ中だという。しかもこのカップルは日本に長く住み、日本で知り合って結婚したんだという。去年はタクセーダ島でキャンプして今年はパウエルリバーでキャンプしているそうな。

250万人もの人が住むバンクーバーから偶然にも同じ合唱団に在籍していた2組のカップルが車で5時間も離れた人口たったの14000人のパウエルリバーの片隅でばったり会うなんて…何という奇跡⁉️

でもこれって単なる偶然なんだろうか?

思えば私の人生って単なる『偶然』から発展したことがどれだけ多いことか。

主だった例をあげると…

50+年前、ロスアンゼルスに到着したばかりの英語ゼロの13歳の私の前に偶然、小さな可愛いプードル犬が現れて、すばらしいピアノの先生と出会うきっかけを作ってくれた。結果、音楽が私の人生の大切なページを占めることになったこと。

20+年前のある日、招待されて行った夕食会で出会った人との偶然の会話からサイモンフレイザー大学のExecutiveMBA(働く人のための修士プログラム)のことを知った。入学して、のちのち、教授だったニールと知り合って今や結婚して21年。

いつもキャンプに行っていたオカナガンが、たまたまその年、山火事にみまわれて、サンシャインコーストに行ってみることにした。偶然行き着いたのがタクセーダ島。島が大好きになったあまりコテージを建てて、16年も年数回通ったあげく、島に近いパウエルリバーでリタイア後の人生を送ることにしたこと。

すごいよね。私の人生の主だった方向転換が単なる偶然から発展したんだから。

昔々に読んだCelestine Prophecy (日本語題は『聖なる予言』)を思い出す。この世の中に単なる偶然なんてない。偶然という言葉もcoincidenceではなくsynchronicity という言葉を使ってたな。自分に起こることは起こるべきして起こる。人(人間以外の動物等を含めて)との出会いには必ず意味がある。そんな内容の本で、読んだ当時は強い感銘を受けたものだ。

パウエルリバーの海岸での出会いによって、その感動が蘇ってきたような気がした。人生っておもしろい。改めてこれからの私の1日1日、そして出会うひとりひとりを大切にして、マインドフルに生きていかなければ、と思った午後だった。


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We moved! 引っ越しました。

Beautiful Morning Glory flower! 引越しのストレスにも負けず朝顔が咲いたよ❗️
Our new house in Powell River パウエルリバーの新居
Thanks for blooming despite stressful summer….my mother’s cactus from Japan 母のサボテンが今年も綺麗に咲いてくれました。
Ferry boat to Texada Island タクセーダ島へのフェリー
Sunset from our deck 我が家のデッキからの夕焼け
Sea walk in Powell River パウエルリバーの海岸

Never again!

What a stressful summer! Our house is not fully organized yet, but at least I have recovered enough to feel like sitting down to write this blog.

Our July began with never-ending packing. Unbelievable how much junk we had! Then, 2 big fully-loaded 7ton trucks arrived at our new house in Powell River on the 7th. It was the beginning of our endless wrestling with the boxes. We needed to return to our house in Lions Bay where we lived the past 10 years, in order to move in-house. We switched our living spaces with Rutsu. Rutsu’s family moved into the space we used to live (upper 2 floors) and our stuff which didn’t go to Powell River was moved to the ground floor where Rutsu used to live. After the move, we returned swiftly to Powell River, continued our wrestling with the boxes, in the ocean of dripping sweat.

It was a record high temperature this summer. During the heat dome it exceeded 35C-40C in Vancouver which is usually around 25C. A town called Lytton which is 3-4 hours drive in-land from Vancouver experienced incredible 49.5C, and was destroyed by the fire the next day…. Unbelievable worst nightmare….!!

Though nothing like that, I had an exhausting summer, too. Now I can see some light at the end of the tunnel, I’m looking forward to writing my blogs, not long ones but more frequently, hopefully.

Powell River is about 4 hour drive, not including the waiting time for the ferry boats, a coastal town north of Vancouver, with population of about 14,000, a laidback peaceful countryside. Good thing is….I can even walk to the ferry terminal for Texada Island where we have our cottage.

So……to be continued.

The next blog would be…..perhaps, “why we decided to move.”

もう2度と引っ越しはごめん!

ストレスフルな、怒濤のような夏でした。まだ完全に片付いてないけど、ようやくこうして座ってブログを書こうという気持ちになれるまでになりました。

6月頃からぼちぼち箱詰めを始めていたんだけど、7月に入ると同時に引っ越し屋さんが本格的な荷造りに来てくれて、大きな7トントラックが2台、パウエルリバーの私たちの新居に到着したのが7日。それから毎日ダンボール箱との格闘。19日から5日間、10年住んだライオンズベイの家に戻って、今度は私たちの住まい(2階と3階)とルツの家族の住まい(地階)との交換、家内引っ越し及び片付けをすませてすぐにパウエルリバーに舞い戻り、汗だくになりながら箱との戦いを延々と続けました。

記録的な暑さの今年の夏。バンクーバーでも40℃を超える熱、リットンという少し内陸に入った町では49.5度という信じられない暑さに見舞われた挙句、次の日には山火事で街が全滅するという悪夢のような夏。

私にとっても何ともしんどい夏でした。でもやっと一段落したのでこれからが楽しみ。これからちょくちょくあまり長文でないブログを書いていこうと思います。

パウエルリバーはバンクーバーから車で正味4時間(フェリーの待ち時間を除いて)くらい北に上がった海岸の町で人口14000人位かな。のんびりした平和な田舎町です。私たちのコテージのあるタクセーダ島行きのフェリーターミナルまでは歩いていけるんだよ。

さて続きはまた今度。次回は何故引越しをしようと思ったのかを書こうかなと思います。


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Thank you, Susan. You are a blessing! ありがとう、そしてご苦労さま。

Last Sunday, May 30th was the last day for Susan as the formal organist of St. Mary’s Anglican Church in Kerrisdale, Vancouver. She has now officially retired.

It’s hard to believe that it’s been already 16 years since I first met Susan. 16 years ago I was an unhappy disillusioned business person, and wondering seriously if I had made a terrible career choice. I used to be intensely involved in my piano career until my early 30s when I was still living in Japan. However, moving to Canada, becoming a single mother to my 3 children, I needed to work in business in order to make a living.

16 years ago, I didn’t know anybody in the music field here in Vancouver. I didn’t know who to talk to. I felt like an outsider, rather lonely and somewhat lost. I knew I had to do something, yet I was reluctant to make any move forward. I must have had too big an ego. One day, my dear friend Ginger, encouraged me to contact Susan. After some time of more procrastination, I finally phoned Susan. At that moment, my life has changed.

I went to see Susan at the St. Mary’s Anglican Church. “Would you like to try pipe organ?” She said. I had never seen a pipe organ close up before. I had heard the recorded sounds, but never known how it worked. She took out music and let me play few lines.

Wow! How shocking it was. I don’t know how to describe it. The vibrations from the pipe organ came running through my body. It was a thrilling sense I had never experienced before. Instantly I was taken.

Ever since that day, I went to see Susan weekly, diligently for 15 years….until Covid regulations made it impossible. I dreamed of playing my favorite J. S. Bach pieces on this magnificent instrument……..

Pipe organ is an extremely difficult instrument. Not only hands and feet play notes independently of each other, but create sounds together on the multiple keyboards. Feet have another important role of controlling boxes which manage volumes. There are pistons that connect to each and every pipe. Each pipe has sounds of different instruments like strings, trumpet, oboe, flutes…. You have to choose sounds you want for each section, phrase, and voice, and assign pipes independently or by combinations. The pistons need to be pulled or pushed while hands and feet are busy playing the notes. It is just incredibly complicated. I often felt like my head was just about bursting.

Susan was always patient, sincere, enthusiastic, positive, and encouraging. Despite feeling overwhelmed, I often came home feeling happy and hopeful. I couldn’t wait to try out and practice again. It gave me such a joy.

As I got to know Susan I quickly realized her life as a church musician was extremely challenging. She had unbelievable schedules and responsibilities…..both at home and work. Even in difficult times, she never stopped being loving, caring, and giving to people around her. She was always available and willing to help.

Susan is my role model. I am so grateful that I got to know her. It was truly a blessing for me. Ginger, thank you so much for connecting me with Susan.

My sincere congratulations to you, Susan, for your long and successful career. Thank you for being my mentor for all these years. Please continue to be my mentor and my life-long friend.

5月30日日曜日はスーザンのSt. Mary’s のオルガニストとしての最後の日だった。St. Mary’s はバンクーバーのケリスデールにある大きな聖公会の教会だ。

私がスーザンに出会ったのは何とおよそ16年も前のことだ。その頃私はビジネスのキャリアに行き詰まって幻滅していた。ビジネスに私の居場所がないような気がして、がっかりして、空虚で、人生の道を誤ったような気がしてならなかった。私は音大出身で、30代前半までピアノの道をまっしぐらに走っていた。カナダに来て永住権を取って子供3人を抱えたシングルマザーになって、ともかく生計を立てなければ生きていけない、とビジネスの道を選んだ。

いまさら16年間もお留守にしていた音楽に戻るなんて無理。大体バンクーバーの音楽界に知っている人など1人もいない。誰に相談すればいいのかもわからない。私なんてよそもので、誰も相手にしてくれないかもしれない。今思うと単に大きなエゴの塊だったにすぎない私。そんな私に、友人のジンジャーが「とにかくスーザンに会ってみなさい」と勧めてくれた。でもなかなか勇気が出なくてずっと一日延ばしにしていた。そしてある日恐る恐る電話をかけてみた瞬間に、私の人生が変わった。

St. Mary’s に行って初めてスーザンに会った。スーザンはいきなり「パイプオルガンを触ってみる?」と言った。私はレコードは聞いたことがあるもののパイプオルガンなるものを間近で見たことなどなかった。どんなふうに音を出すものやら全く検討もつかなかった。スーザンが楽譜を取り出して私はおそるおそる数行弾いてみた。

ワー、心底驚いた。何と言えばいいのだろう。身体の底からバイブレーションが伝わってくるような強烈な感覚で、一瞬にして魅了されてしまった。

それから15年、コロナの規制で会えなくなるまで私はせっせと毎週のようにスーザンの元に通った。すっかりパイプオルガンに取り憑かれて、何とかしてこのすばらしい楽器で私の大好きなバッハの曲が弾けたらと思った。

パイプオルガンは難しい。両手と両足が鍵盤の上で各々別々に動くだけでなく、足ペダルで強弱をつけ、手と足両方を使ってピストンを操作する。ピストンは全てパイプと繋がっていて各パイプが弦楽器だったり木管楽器だったり金管楽器だったりの音が出るようになっている。どの部分をどのパイプで音を出すか自分で決めてピストンを引いたり押したりする。音符を弾くのと音量を操作するのとピストンと全てが同時進行だ。複雑で頭が割れそうになる。

難度も挫折しそうになった。スーザンは忍耐強くて、誠実で、明るくて、熱心で、前向きで、挫折しそうな私を何度も何度も励ましてくれたものだ。レッスンに行くたびに明るい気持ちが戻ってきて、もうダメだと思っていたのに、いやもう少し頑張ってみよう、もう少し練習を続けてみようと気を取り直すことになった。何とも言えない喜びだった。

スーザンと知り合ってすぐ、彼女の忙しい生活に圧倒された。狂人的とも言えるメチャクチャ激しいスケジュールと重い責任。個人的な生活と教会音楽のプロとしての各種行事。そんな中でも周りの人につねに愛情を注いで、助けの手を差し伸べるスーザン、苦労の中でも前向きに明るく生きる姿に何度感動し、励まされたことか。スーザンは私にとって音楽はもちろん人間としてのお手本でありインスピレーションである。会えて本当によかった。

ジンジャー、紹介してくれてありがとう。

スーザン、ご苦労さま。今までずっと私のメンターでいてくれてありがとう。引っ越したりして離れ離れになるけど、ずっと音楽を続けていくよ。これからも末長くよろしくね。


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Witchy Woman

In preparation for moving, I was sorting out our stuff in the house, and found some old CDs of rock music from 1970s. Wow…..I didn’t remember I had these CDs. I should listen to them in the car. I stack them up near the driving seat.

Eagles, the first thing came out was Witchy Woman. It took less than a second to be completely immersed in the song. The melody, the rhythm, the words…everything, instantly came back to me. I was amazed how clearly I remembered. It has been 48+ years since this song was on the weekly radio hit chart.

Not only remembering, I was transported right back to “17 year old me”. When I look at myself in mirror, I see a 65 year old woman. When I turn on this CD, I am all of a sudden 17. It’s a magic, Isn’t it?

So, tell me. Where did my 48 years go?

17 year old me was in Los Angeles just finishing Grade 12. I was looking forward to my new life in the University of Southern California. I was a bit sad about parting with my high school friends….just a little bit. The bluest sky, dazzling sunshine, pleasant breeze, perfect temperature……..yes, California was beautiful, just like Vancouver today. My father drove me around in his huge yellow Chevrolet Impala. I slide in to the passenger seat. I tune into KISS FM. Witchy Woman comes on. I crank up the volume and sing along……loud.

Music is mysterious. It sinks deeply into myself, glues tightly to my psyche, and without me noticing, it becomes part of me….

Who would have thought I would be sitting here in the car listening to this song, after 48 years, in Canada, in Vancouver, with Neil and my two dogs?

引越しの準備で家の整理をしていたら古いCDが数枚出てきた。いずれも1970年代のロックだ。へえ〜こんなのあったんだあ〜。車の中で聴いてみようと思って運転席の近くに積み上げた。

イーグルス。最初に聞いたのがウイッチーウーマンWitchy Woman。1秒もたたないうちに曲にのめり込んでしまった。メロディーもリズムも歌詞も何もかもがたちまち戻ってきた。何ともハッキリと鮮明に覚えている自分に驚いた。もうあれから48年もの歳月が流れているのに。

覚えてるだけじゃなく、私自身が瞬時に17歳の自分に戻ってしまったことに気がついてまた驚いた。鏡を見ると65歳、でもこのCDをかけるとたちまち17歳の私、まるで魔法じゃないか。

48年の歳月はどこに行ってしまったんだろう。

音楽って不思議。聴いている自分の奥深くに入り込んで、密着して、いつの間にか自分の一部になってしまっていたのか。

17歳の私はロスアンゼルスにいた。ハイスクールを終える直前だった。南カリフォルニア大学(USC)への入学が決まって、新しい生活を楽しみにしていた。ハイスクールの友達との別れがちょっぴり悲しかった。真っ青な青空、眩しいばかりの太陽、心地よい微風と完璧な温度、そう、今日のバンクーバーのようなカリフォルニアの気候。父の運転する巨大なクリーム色のシェボレーインパラに座ってKISS FMをつけるとよくこの曲が流れてきたっけ。ボリュームを上げて一緒に歌ったな〜。

48年後にカナダで、バンクーバーで、2匹の犬達とニールと、車の中でこの曲を聴いているとは誰が想像したことだろう。


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End of a Chapter チャプターの終わり

Rowley, Alberta アルバータ州のローリーにて

We are letting go of our camper.

It’s been 3 and a half years. We slept under the blanket of stars, woke up to the bright sunshine and gentle breeze, had adventures after adventures, discovered new places, encountered new situations and interesting people. We had our dreams come true. It brought us so much fun and excitement.

In Canada camping season is relatively short, basically only the summer months. We had a wonderful first year. We camped with our dogs half way across the whole continent. It was a great opportunity for us and Kafka to have an intimate time with our new dog Lulu who had been rescued in Taiwan and had just arrived to be with us in Canada. When we arrived in Regina, excruciating pains started and Neil’s knee stopped working. We couldn’t carry on camping. We came home feeling discouraged. Nevertheless, we were happy that we got to discover some really interesting places like Rowley, Alberta and Regina Beach, Saskatchewan where we would have never visited had we not camping.

The second year, Neil had a hernia operation, and when he finally recovered, it was my turn to be hospitalized for meningitis. We enjoyed a short camping trip after I was recovered, but chilly Fall arrived so early in September that the camping season had to end.

The third year, Neil had a knee operation, and a hernia operation for the second time. When he was finally recovered, this Covid-19 pandemic had started. We were told to stay home, not allowed to go outside the province, and thus all the camp grounds in BC became so full. Moreover, horrendous wild fires in the US covered our west coast with dense and heavy smoke and ashes.. Normally warm and beautiful August turned into a dark cold month. The air quality became such that our breathing became difficult. People ran to purchase air purifying machines!

We had such a bad luck for 3 years in a row. Would it be any better this year? Not likely. Covid seems to be storming through all Canada. It is unlikely that crossing the provincial borders would be allowed. The wild fires which seem to worsen every year have no sign of diminishing. And, the worst…..we are getting older faster every year. Such a pity, but a little pilot light that had started burning in the back of our heads was growing bigger and bigger. We had to finally acknowledge it. So sad…..

But, for some reason, I feel that this was the right decision for us for now. One of our wonderful chapters has come to an end….and…. that’s life.

We came to the stage in life that we need to start simplifying our lives. That means….we need to discern what we want in our life. What/who makes us happy/unhappy, what/whom we love, what we can and cannot, what are our priorities…..then what is important is to put our whole selves wholeheartedly to whatever we do.

I am 65 years old and already realizing that my body is not the same. My energy level is lower. I get tired easily. If I eat junk, right away, I see it in the mirror. What I put on is utterly difficult to put off. I see my thoughts go sliding down easily to negative. I have to consciously keep lifting up to positive. I wonder if Covid is related to this….. Is everybody feeling somewhat the same way? I don’t know…..but I should not ignore. Regardless, I should try doing what is important for me and my loved ones, helping those who need help, seeking some excitement and adventures…. and…. I need to stay healthy.

私たちの大好きなキャンパーを手放すことにした。

購入してから3年半、星の大海原のもとで眠り、頬を撫でるそよ風に目覚め、冒険して、新しい発見や体験と出会った。夢とときめきがあった。ものすごく楽しかった。

カナダでは気候的に夏に限られるキャンプだけど、1年目は素晴らしかった。犬たちを連れてキャンプしながらカナダの大陸を半分横断した。私たち2人とカフカが、台湾で保護されてカナダに来たばかりのルルと絆結びをする良い機会になった。ところが残念なことにサスカチュワン州のリジャイナまで行ったところで、激しい痛みとともにニールの膝が動かなくなってキャンプ旅行を続けられなくなった。それでも、アルバータ州のローリーやサスカチュワン州のリジャイナビーチなど、キャンプでなければ絶対に発見出来なかった面白い場所との出会いがいくつもあった。

2年目の夏にはニールの脱腸の手術があって、やっと回復したと思ったら、8月には私が髄膜炎にかかって入院するという騒ぎがあった。退院してから1週間くらいバンクーバーアイランドでキャンプしたけど、寒い秋が早々と訪れてあっという間にシーズンが終わってしまった。

3年目はニールの膝の手術や2回目の脱腸の手術があって、さらに3月ごろからコロナ騒ぎで外出禁止になったり州外に出られなくなってBC州のキャンプ場がどこも満員になったりしたあげく、8月に入ったら重い重い山火事の煙や灰がアメリカから流れてきて外で満足に息もできなくなった。多くの人々が空気洗浄機を買いに走ったという。

そんな風で不運が3年続いてしまったキャンプ旅行。コロナはまだまだ猛威を奮っていて4年目の今年も州外旅行はできそうもないし、年々ひどくなる山火事がなくなるとも思えない。一番ひどいのは、年々、加速的に年をとっている我々。しっかり実感がある。最初はバーナーの奥で種火のように細々と燃えていた思いが最近になってグツグツ沸いてきて、キャンパーを手放す決心につながった。悲しい。

でもなんとなくこれでいいって気がしている。すご〜く残念だけど一つのチャプターが終わったような気がしている。

これから少しずつ人生をシンプルにしていって本当に好きなこと、本当にやりたいこと、本当に大事なことだけにしぼってその一つ一つを大切にしていきたいと思う。

65歳を過ぎたら急に肉体の衰えを感じるようになった。疲れやすくなったし、気力が衰えてきたようにも思う。ジャンクフードを食べるとたちまち目に見えて影響があるし、コロナ禍の中、家族以外の人と接する事がないせいか自分がずいぶん消極的になったような気がしている。そんな変化を無視しないで、それでもそれなりに大切なことをこなしながら、サービス精神、奉仕精神も、ときめきも持ち続けて、ある程度の冒険もして、健康に生きていけたらと願う今日この頃。


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Happy New Year! あけましておめでとうございます!

Happy New Year!

Every year I write and snail mail my Christmas letter in Japanese and English to our long time friends and families around the world. I started doing it when we moved from Japan to Canada in 1990. So, it is a 30 year tradition now. At first, I was writing to my aunts and uncles how we were doing in Canada, and showing how much my babies have grown. Then, as my children grew up….to grown-ups….to have started their own family…..to making me a grandma…..now with 5 little ones in total and one more on the way….my personal letter became more and more like a newsletter of the family centered around me. Nowadays, what happens every year is that my children send their annual family snap shots to me, and I just organize and lay them out in the letter. Naturally, most of the photos end up to be looking joyous and fun.

However, just because the photos are looking joyous, it doesn’t mean my life is filled with fun. Happy photos seem to give happy impressions. I received feedback from some friends saying something like “your life is always full of happy, interesting, extraordinary, and fantastic things. You must never get bored…”or “you are always surrounded by a large family, your life is full of love and happiness…” or “I am so envious….” or “my life and your life are completely opposite like night and day”…… hummmmm……..I moan. I say to myself “that’s not right….” and wonder if including photos is even a good thing to do…..

Of course, I am grateful of my life. I do have a happy life. I have a warm-hearted loving husband and we get along. We are not rich, but not poor. If we don’t indulge ourselves with luxuries we can have a comfortable life. The small children 30 years ago have grown to have their own careers and families, and thankfully they are all reasonably happy. But, ….my moaning continues…. Just like everybody’s life, my life is not perfect. There are days I feel so depressed and find myself hiding in a room not wanting to interact with anybody. I don’t want my letters to be like some postings on Facebook showing off one’s success or meals and loudly proclaiming how wonderful their lives are. It’s a serious problem for me if my letter makes somebody feel that way…..

The first day of the brand new year started with my disappointing “senior moment.” When I was making the traditional rice cakes, I forgot to add water to rice, and of course, the rice burned….. OMG….would this stupidity symbolize my new year? I pray it would not.

My Zen meditation teacher at his Dharma Talk this morning started his talk with the words “Your life is perfect.”

What? When I was just thinking my life was not perfect…..?

“All you have is now.” He said.

Of course, our lives might be a consequence of our choices, or a consequence of some external pressures. However, as he says, we can only deal with “now”. This moment is the only moment we can make difference.

Then, he said. “Let’s lift up this moment to the highest, to be the best moment you can ever have.”

Yes! I thought. That’s what I needed to hear! I should not worry about what happens in the future…..how series of moment to moment could end up bringing somebody some unpleasantness…it’s probably something I need not worry about….

My thoughts of the New Year of 2021.

毎年クリスマスの時期に日本語と英語のクリスマスレターを書いて世界中に散らばる友人や親戚に郵送する。カナダに引っ越してきた年に始めたからもうかれこれ30年続いているかな。最初はカナダに引っ越した私たちの様子を日本に居る大好きな親戚のおじさんおばさん達に知らせたくて書いていたんだけど、だんだん子供たちが大きくなって、大人になって、自分たちの家族を持つようになると、手紙というよりも、私を軸にした家族のニュースレターのような感じになってきた。友人達も増えて郵送も切手代がかかるし時間もかかるからもうそろそろやめようかと思いながら、高年齢のおじさんやおばさんががっかりするかな〜と思うとやめられない。最近では子供たちがその年に写した写真を送ってくれて、私がそれを編集してレターに載せている。自然、楽しそうな明るい表情の写真が多くなる。

別に私の生活が明るいばかりで楽しいばかりなわけではないんだけど、どうしてもにぎやかな写真が多いとそういう印象を与えてしまうらしい。例えば「いつも楽しそうでおもしろいことや奇想天外なことがいっぱいで、退屈したりしないでしょう」とか、「大勢の家族に囲まれ愛に満ちた幸せライフ」とか、「うらやましい」とか、「同じ人生でも自分とは月とスッポン」とか、そんな感想がくると、ウ〜ンとうなってしまう。ちょっと違うよなあ。いっそのこと写真を載せるのをやめた方がいいのかな……

確かに私は恵まれていて幸せだとは思う。優しくて気の合う夫がいてくれる。特にお金持ちでもないし特に貧しいわけでもない。贅沢さえしなければそれなりに普通にやっていける。30年前には小さな子供達だった私の娘たちや息子もそれぞれまともな大人になって、孫たちも生まれて、幸せに暮らしている。でも私なりに気持ちがふさぐこともあれば、何もかも投げ出したくなることもあるんだよ。時々誰とも話したくなくて部屋に引きこもることだってある。私の手紙が、フェイスブックでよくあるポストのように、幸せや成功を見せびらかしているような印象を与えているとすれば問題だなあ。

新しい年の始まり。元旦早々シニアモーメントでがっかり。お餅を作っていて餅米に水を加えるのを忘れてお米を焦がしてしまった……こんなバカな事が新年のシンボルにならなければいいんだけど……

今朝の座禅の先生のお話はこんな言葉で始まった。「あなたの人生は完璧です。」

「ええ?自分のシニアモーメントにがっかりしたばかりなのに?」

「この瞬間のあなたの人生は完璧なんです。そしてあなたには今この瞬間しかないんだよ。この瞬間だけをあなたは変える事ができるんだ。だったら自分にできる最高の瞬間へとリフトアップさせようではないか。」

うーん、確かにそうだ。先生の言う通り。

私には私の人生があるように人にはそれぞれその人に与えられた人生がある。自分が選んできた結果の人生かもしれないし、まわりの圧力で押しつけられた結果の人生かもしれない。でも与えられた環境の中で、与えられた試練や幸福に感謝しながら、自分の人生を今この瞬間瞬間、精一杯生きていくことしか私達にはできないのではないか。それがたとえ、いつか誰かを不愉快にさせることにつながるとしても…

そんな事を考えた2021年のお正月だった。


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What’s my identity? 私って何人?

The other day Neil and I went to a bank to open a GIC account. A young handsome guy working in the bank sat with us, explained options, and went through a lengthy procedure, and finally we were done. We stood up to say good bye, and at that moment….don’t know why….but I said to the guy something totally irrelevant.

“Thank you for saying my name right. I have been impressed that you pronounce ‘Haruyo’ so well. Not many people can do that…you know.”

The young lad’s face instantly lightened up. “Ever since I was a kid I was an enthusiastic fan of a Japanese animation called Captain Tsubasa. There were times I actually told people that my name was Kakero!”

“I would love to go to Japan. It has been my dream for a long time!” etc. etc.

So… we sat down again and listened to his story.

He said, when Genghis Khan invaded northern Pakistan in early 12th century, some Mongolian soldiers stayed back in the region. Their descendants still live there today, and he was one of them. His ancestors were Mongolian. He was born and raised in Pakistan, but was educated in England. Now, he is a Canadian!

Wow….what an interesting background! It sounds so much like Canada!

Then, I thought. Wow, well….then, what am I? What’s my identity?

Yes, my parents are Japanese. I was born and raised in Japan. So, racially, I’m a Japanese. At age 13 I moved to USA and lived my formative years there from Grade 8 to University Freshman. I went back to Japan at age 18, finished my undergraduate, got married to a Japanese man, and gave birth to 3 children. When the children were 8, 6, and 3 years old, we moved to Canada and it’s been 30 years since. In that time, my marriage broke down, I got divorced, and my children grew up with me in Canada. I studied in graduate school, worked in education, building, and music fields, raised my children, and remarried a Canadian person 20 years ago. I still have a Japanese passport, but my life is centered in Canada, and I am a permanent resident of Canada.

Hummmm…. so? I know for sure that I’m not an American.

Then, am I Japanese or Canadian?

2 weeks ago when I was coming back from Japan, I noticed in the plane that the screen in front of my seat showed where we were flying. It was about 30-40 minutes before the arrival time. The screen said “Comox”. What? Comox? So are we flying just above Comox? Thick dark clouds were hiding any views downwards. Then the screen showed “Powell River”. Right between Comox and Powell River there is Texada Island.

Straight below me lies my beloved Texada Island!! I am back….!!

Non-describable feelings of joy and excitement slowly bubbled up from somewhere deep in myself. I was surprised to realize such a reaction.

I am a person with Japanese face, with families in Japan. I love Japan…people, culture, food….everything about Japan. Yet, I deeply love Canada. It felt like I had an epiphany moment to realize that I might already be a Canadian at heart.

Whatever that was, Japan and Canada are both beautiful, caring, respectful, and sincere nations. So wonderful that there are people waiting for me in both countries. What Blessings!

先日カナダのとある銀行に定期預金の口座を作りに行ったときのことだ。若いハンサムな銀行員のお兄さんが、いろいろなが〜い案内や手続きをしてくれて、やれやれやっと終わったかなと思ったとき、私が余計なことを言った。

「さっきから感心してたんだけど、ハルヨって上手に正しく発音してくれてありがとうね。なかなか正しく発音してくれる人に出会わないのよ。」お兄さんの顔がパッと輝いた。「僕、子供の頃からキャプテン翼の大ファンだったんだ」「僕の名前はカケローだって言いふらしてた時期もあったんだ」「日本に憧れてる。いつか日本に行ってみたいんだ」などなど、とくとくと話し出した。

12世紀にパキスタン北部をジンギスハーンが侵略した際のモンゴル人の残兵の末裔がいまだに住んでいる部落があるそうな。お兄さんはその部落の出身で人種的にはモンゴル人、パキスタンで生まれ育ち、イギリスで教育を受けたと言う。現在はもちろんカナダ人。

うわー面白いバックグラウンドだね〜。カナダらしいなあ。

そこでハタっと思った。私はなんだろう。一体全体何人なんだろう。

そう。私は日本人の両親のもとに日本で生まれ日本で育った。人種的には完璧に日本人だ。13歳で渡米して中学2年から大学1年までのむずかしい時期にアメリカの学校に行った。18歳で日本に帰って日本で大学4年まで過ごし、日本人と結婚して日本で子供3人が生まれた。子供達が8歳6歳3歳の時にカナダに渡り、もはや30年。その間に夫とは離婚、子供達はカナダで成人した。私は大学院で学んだり教育や建材や音楽の仕事をしながら必死で子供達を育て、20年前にカナダ人と再婚した。パスポートは日本のパスポートだけど、生活の拠点ははカナダで、カナダの永住権を持つ。

うーん…😓、私はアメリカ人でないことは確か、でも日本人なのかカナダ人なのかは迷うところ。

2週間ほど前、日本からカナダに帰ってくる飛行機の中で到着時間の30分〜40分くらい前かな。なんとなく飛行機の現在位置を示すスクリーンを見ていたら、Comox 上空と出た。「え?Comox?」と思ったらPowell Riverという文字も出てきた。ということは… Comox とPowell Riverの間にタクセーダ島は位置するから…もしかして、今私はタクセーダ島の上空を飛んでいるのかも❣️

厚い雲にさえぎられて下界は全然見えないんだけど、私の愛するタクセーダ島はすぐ真下なんだ〜。

私は帰ってきたんだ…!

なんとも言えない喜びとときめきが心の深〜いところからフツフツと湧き上がってきた。そんな心の反応に当の私が驚いた。

日本人の顔をして、日本に親族がいて、人々も文化も言葉も食べものも日本の全てがが大好きな私なんだけど、やっぱり私はカナダが愛しい。私の心はあもうカナダ人なのかなぁと思った瞬間だった。

それにしても日本とカナダ、どちらも美しくて人間的で優しくて誠実な国。どちらにも私を待っててくれるひとがいるって素晴らしいことだよね。感謝。


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2020 Camping Trip (2) 2020年キャンプ旅行(2)

Kafka and Lulu at Shelter Point Beach, Texada Island

Well….the fifth day of our camping trip, we left Seal Bay for the next camping destination. First we made a brief stop at a winery we found nearby. We had a bit of tasting, and bought a bottle of full-bodied Meritage. We stopped at a gigantic grocery store in Campbell River, then headed to the Alder Bay Campgound which is about 2 hours drive north of Campbell River.

Driving Hwy 19 was pleasant. We drove through such beautiful forest and lakes, no sign of human settlements. What we didn’t notice was that our cell phones showed “no service”. This is one of those areas where our cell phones don’t work.

Soon after we left the rest area, I heard a weird sound, huewww 〜〜 like a whistle.

What is that sound?

Uneasy feeling came to my head. What if…. We stopped the car and checked the tires. Oh no…. the back left side tire was blown out. Not quite flat yet.

Oh my God, what shall we do?

This was the moment we noticed that our cell phones were not working. The phones might start working if we could get back closer to Campbell River, we thought. So, we started driving slowly and super carefully towards Campbell River. Within not even 10km, the tire blew out completely, totally disfigured, and we could not continue any more. The cell phones were still out of service. We took out the manual and read the instructions of how to change tires. Looking too difficult….

So….what shall we do….?

There, a pick up truck was coming to our direction. Neil waved his arms big and hard. Luckily the truck stopped right away. A 77 year old driver with his grandson and a dog coming back from their hunting, kindly offered Neil a ride to Campbell River. When he gets to town, his cellphone would work, and he can call BCAA which we have been members for a long time. There, I can see a bit of hope…

When Neil was gone with some strangers, our dogs started to show uneasiness. They were anxious, nervous, and scared. I thought I should pretend like everything was alright, or else the dogs would panick. I took out my book and started reading, tried to stay calm. From time to time, huge commercial trucks zoomed by with incredible speed, shaking our camper hard, as if they could run over or blow us down. What if the truck driver was looking sideways and hit the rear end of our camper? Or even just touched our camper even a little would be enough to end our lives…. No, no, no, that can not happen…. I took my book in my hands and tried to focus on reading.

Maybe I read about an hour….. oh no…. I need to go to toilet. What? Toilet? Of course there is no toilet. I looked around and around, over and over, and found a spot behind some bushes entering the forest area where I might be able to go without anybody seeing me. I pushed my courage up, opened the door, stepped out the car to the road side, into the grassy area. It looked like grass, but actually it was way taller than I thought, and thorny. I walked to the bushes getting so many bloody scratches…. but my mission was successfully completed!!

It felt like forever. But, it might have been about 2 hours…

While waiting, two trucks stopped by, and offered some help. They were both young boys. I really appreciated their kindness.

I saw a big tow-truck coming toward us with the flashing lights, and parked in an angle behind our camper. A young skinny boy jumped off the truck waving hands to me. He removed the broken tire and replaced it with the spare tire in no time. He told me to drive to KalTire in Campbell River. He said he will follow me and make sure I will be alright.

When I finally arrived Campbell River, and finally found my cellphone working, I looked behind. The tow-truck was already gone. Too bad, I wanted to say one last “thank you” to that young boy…. Thank you so much for coming to rescue us!

We were united with Neil at KalTire. I would never forget the joy our dogs showed when they saw Neil at the tire shop. They were overwhelmingly happy and expressed their joy with their whole bodies, jumping and dancing around.

Poor Kafka and Lulu…. they must have been worried so much.

It was after the business closing hour when I arrived, but the guy at KalTire waited for us and changed all the tires for our truck swiftly without complaining, and not minding working overtime. We really appreciated their kindness.

By that time, it was too late to head again to the Alder Bay campground. I phoned all the campgrounds near Campbell River and Comox. Every place was full. What if we take the ferry back to Powell River? We had an hour to the departure time, and my GPS said it takes an hour and 3 minutes to drive to the terminal. We took the gamble. We drove as fast as we could to get to the Comox ferry terminal and got there 5 minutes before the departure!!

We made it to the last ferry to Powell River!!

Then we got onto the last ferry to Texada Island. Since smoke from wild fires in the US was so densely covering the ocean, the boat was delayed and slow. We arrived our cottage close to midnight, exhausted, but relieved!

Both of us and our two dogs all slept so well that night.

It made me think about two things. I really appreciated how strangers helped us and showed sympathy for us. Do I help strangers enough? No…. I really should be way more helpful when I see somebody facing problems.

Another thing was how our dogs reacted. They knew very well something was wrong. They cannot speak words, but they were so worried and scared. And when we were all united, their overwhelming joy exploded from their bodies. They understand very well. They have way more understanding and sophistication than we think. If dogs can sense so well, all other animals can sense as well. I wonder how pigs and cows are feeling when they are taken to the slaughter house. My heart aches when I imagine that.

さてキャンプ旅行5日目、Seal Bay を後にした私達は次のキャンプ場に向かって出発。まずは近くのワイナリーで試飲して赤ワインを購入。キャンベルリバーという町で食料品を買い込み、2時間くらい北上したところにあるAlder Bay Campgrounds に向かった。

ハイウエイ19を北上、素晴らしい森や湖の景色、でも人が住んでいる気配はない。気がつかなかったのは私たちの携帯がno serviceと表示されていたこと。つまり携帯が全く使えない地域なんだ。

レストエリアを過ぎたころぴゅーっと笛を吹くような音がした。

何の音?

私の頭を不安がよぎった。もしかして…?  まずは道端に止まってタイヤをチェック。  不安的中!                後方左側のタイヤがパンクしている。

うわ〜 ヤバイ❗️

そこで初めて携帯が使えないことに気がついた。少しキャンベルリバーに向かって戻れば携帯がつながるかもしれないと思ってパンクしたタイヤのままゆっくり注意深く走ってみた。10キロも行かないうちにタイヤは完璧に変形して使い物にならなくなった。携帯はまだつながらない。トラックのマニュアルを出してタイヤの交換の仕方を読んでみる。とっても私達の手に追えそうもない。

どうしよう…

通りかかったピックアップトラックにニールが大きく手を振ってみた。嬉しいことにすぐに止まってくれた。狩からの帰りだという77才のおじさんと孫と犬がキャンベルリバーまで乗せてくれるという。町に着いたら携帯が使える。こんな時のためにメンバーになっているBCAAに助けに来てもらえるかも。少し希望がもてる…

ニールが知らないトラックに乗って行ってしまうと犬たちが不安そうにソワソワしはじめる…これは私がしっかりして何の心配もないような顔をしてないと犬たちがパニックになるかも…と思って、落ち着いたふりをして本を読んだりし始めた。時折、大型のトラックがもの凄い勢いで真横を通り抜ける。そのたびに我々のキャンパーがひっくり返りそうに揺れる。もしトラックがよそ見していて追突してきたり私達のキャンパーをひっかけでもしたら、私も犬達も終わりだなあという考えが頭をよぎる。いやいやそんなことはありえないと言い聞かせて本を読み続ける。

1時間以上そうしていたらトイレに行きたくなってきた。え?トイレ?こんなときに?もちろんトイレなんてないしどうしよう。何度も何度も周りを見回した挙句、森の入口の木陰に隠れて用を足すことにした。勇気を出してキャンパーの外に出て足を踏み出す。思ったより道端の草が深くて背が高い。しかも棘だらけ。森まで傷だらけになりながら歩いて用を足す。成功。

永久に待っていたような気がしたけど実際には2時間ぐらいだっただろうか。

通りがかりのトラックが2台も止まってくれて「どうしたの?大丈夫?」と心配そうに声をかけてくれた。どちらも若い男性、親切な心遣いが本当にありがたい。

そのうちに大きなトウトラックが点滅しながら近づいてきた。トラックをキャンパーの後ろに斜めに止めると私に手を振りながら若い男性が身軽に飛び降りて来た。あっという間にパンクしたタイヤを外してスペアタイヤを取り付けると、後ろからついていってあげるからキャンベルリバーのタイヤ屋さんまで行きな、と言う。

やっとこさキャンベルリバーの町に着いて携帯がつながると後ろのトラックはいつのまにかいなくなってた。最後にもう一度お礼を言いたかったのに…。助けに来てくれてありがとう。

タイヤ屋さんでニールと再会。ニールを見た途端の喜びに溢れた犬達の顔が忘れられない。身体中で安心と喜びを発散させて飛び回って喜んだカフカとルル❣️

かわいそうに…心配させちゃったな。

営業時間を過ぎているのに私の到着を待っててくれて、トラック全部のタイヤを快く交換してくれた親切なタイヤ屋さん。ありがとう。

もう遅くなりすぎて予定していたキャンプ場には行けない。キャンベルリバー周辺のキャンプ場に片っ端から電話をしてみる。週末だと言うこともあってどこもいっぱいだという。じゃあいちかばちか、この際、コモックスまで戻ってパウエルリバー行きのフェリーに乗ったらどうだろう。フェリーの時間まで1時間、私のGPSによるとコモックスまで1時間3分。賭けだ。全速力でハイウエイを飛ばしてコモックスのフェリーターミナルに向かう。

滑り込みセーフ❗️

それからタクセーダ島への最終のフェリーに乗って私達のコテージに到着する。折しもアメリカからの山火事の煙が立ち込めてフェリーが遅れ、しかも超低速スピードだったおかげでコテージに着いたのは夜中に近かった。疲れた〜〜 でもホッとした〜〜

その夜は私達2人と2匹、すぐに眠りについて朝までぐっすり眠った。

それにしても色々考えさせられた。今回知らない人に随分助けられたけど、私は普段知らない人を助けてるだろうか?忙しいからとか危ないからって知らん顔することが多くない?これからはもっと積極的に手助けしなければ…

犬達のリアクションにも考えさせられたな。犬たちは完璧に尋常ならぬものを感じて言葉にはならないものの不安と心配で胸がつぶれそうだった。そしてニールの顔を見た途端、安心と喜びで体がはじけていた。ここまでよくわかっている犬たち。犬たちがここまでわかると言うことは豚や牛などの動物も同じようにわかるんだと思う。屠殺場に連れて行かれる動物たちがどんな思いで行くのか想像しただけで胸がキューンと痛くなる……


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2020 Camping Trip (1) 今年のキャンプ旅行 (1)

I was waiting and waiting, looking forward to our camping trip all year. We finally started our camp trip after the Labor Day weekend in September. We couldn’t start sooner, because we were waiting for Neil’s knee to heal from the surgery he had some weeks ago. Last year we were waiting for my recovery from the meningitis I had in summer. Sadly, as we get older there seems to be something every year that makes us delay….

The first camping was at the Willingdon Beach in Powell River, one of our favorite campgrounds. We had a site not in front of the beach but in the back forest. We sat at the bench right at the water admiring the incredible sunset 🌅 then back to our shaded forest spot. It was just perfect. We stayed there for 2 nights. It’s so nice that they have clean flushing toilets and showers.

Sunset in Powell River
Willingdon Beach Campground

Then getting onto the ferry from Powell River, overlooking our Texada Island on the left side, and in 90 minutes we arrived at Comox which is a town half way up the east coast of the Vancouver Island.

From Powell River to Comox, looking over beautiful Texada Island

Unfortunately our favorite campground in Comox was full, and we booked a campground in a place called Seal Bay which we had never been. We checked in and were disappointed right away. 😞 There were many many huge RVs and motor homes, parked side by side crowded in rather small spaces. Because of the Covid, people travel mainly within the province, and all the campgrounds tend to be full. However, they had a great facility, clean modern toilets and showers!

Seal Bay Campground

So we stayed there for 2 nights, and it made me think a bit. This campground was full of amazing motor homes. They are huge! ….like the size of a bus or even bigger. All equipped with sliders which create even more space, bedrooms, living room, kitchen, bathroom, satellite TV, just about everything you can think of is there. Some of these homes cost as much as a detached house!! So these extravagant mobile homes arrive with a car or pickup truck behind. They maneuver to find the best parking positions and settle in. Then barbecue equipment comes out, they grill hot dogs or burgers. They sit at table, drink beer and wine. People, campsite neighbors, come visiting. They enjoy socializing, and playing card games. To my eyes they look most likely in their late 60s to early 80s, all retired. It looks like it is a husband’s job to maneuver the bus-like vehicle and position it, hook-up, and set up, get it to be functional, which is a hard physical work! Husbands are all looking fit and muscular. Somehow wives seem to be mostly obese or physically challenged, walking with a cane.

My observation continues…. It looks like people are just staying at the campground, not going anywhere, just sitting there visiting with their neighbors all day. They typically stay there relaxing and enjoying for a week or two.

This is their retirement! You can choose your retirement like them, enjoying relaxed life and socializing with friends. Is it for me? I would be dying of boredom… but one thing is clear, you need a capable handy husband to enjoy such relaxing life. My life is not so relaxing, but how blessed am I to have a loving husband and adorable dogs who would happily do camping with me!

毎年楽しみにしているキャンプ旅行、今年も9月の連休の後にスタート。本当はもっと早くにスタートしたかったんだけどニールの手術した膝が癒えるのを待ってたんだよね。去年は私が髄膜炎を患って回復を待ってから始めたので遅くなったし、なんだか歳のせいか毎年なんだかんだとあるなぁ。

まずはお馴染みの、パウエルリバーにあるウイリングドンビーチのキャンプ場、今回は海に面したスポットではなく裏の山側のスポット。素晴らしい夕焼けをビーチに行ってながめてから、林の中に戻って木陰とプライバシーを楽しむ…これも悪くないね。ここで2泊。私達の大好きなキャンプ場❣️水洗トイレとシャワーがあるのが嬉しい。

コモックス行きのフェリーに乗って1時間半、私達のコテージのあるタクセーダ島沖を通ってバンクーバー島の中程にあるコモックスに着く。

残念ながら私たちが気に入っているキャンプ場が予約がいっぱいで取れなくて、今回初めてのシールベイキャンプ場にチェックイン。でもここは大型のRVカーとかモービルホームが殆どであまりプライバシーもなくスペースも小さくてがっかり😞。コロナのおかげで州内で旅行する人が殆どだからキャンプ場がどこもいっぱいなんだよね。でもここもきれいなトイレとシャワーがあって機能的にはすごくいい❗️

ここで2泊して思ったこと…ずらりと並ぶ素晴らしいモービルホーム、バス並みかバス以上に大きくて窓部分がスライド式になっててさらにスペースが拡大され、ベッドルーム、キッチン、リビングルーム、トイレ、シャワー、サテライトTVとか、ありとあらゆる設備が整っている。一戸建ての家ほどの値がするものもあるんだって。高級なモービルホームが自動車とかピックアップトラックとかを従えて到着する。上手に駐車して落ち着くとバーベキューでホットドッグとかバーガーとかを焼いてビールやワインを飲んで隣近所のモービルホームの人たちと楽しくお喋りしたりブリッジゲームなどを楽しんだりする。殆どが見たところ60代後半から80代前半という年代。モービルホームの運転や設置は男性の仕事みたい。男性は揃ってフィットでたくましい感じ、女性はなぜかむっくり肥気味で杖をついている人が多い。

見ているとみんなわりとどこへも行かずにキャンプ場で一日中座ってお喋りしたりしながら一週間とか2週間とかってのんびり滞在してるみたい。

リタイア後の生活、こういう過ごし方もあるんだなあと思った。私だったらすぐに退屈してしまいそう🥱…でも夫婦2人揃ってないと、そして力持ちで手先の器用な夫がいないと出来ないかもしれないね。それにしても、手先は器用じゃないけど一緒に喜んでキャンプしてくれる夫と犬たちがいて私は幸せ者だ❣️


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Linda リンダ

Sky and ocean have the same transparency here at Texada Island, soothing to my eyes. Pleasant breezes stroke my hair and cheeks gently. I am taking in this summer beauty into all my body cells and soul, and…. thinking of Linda.

It’s been two years… for me it was a short time that just whisked by, but it was a hard time, struggle after struggle, for Linda. August 2018, on the first day of our camping trip, Neil and I visited Linda in Kamloops. Linda had just recovered from her first stroke. It was a sunny, hot, dry, typical summer day in Canada’s west…. just like today. She was telling us about her imperfect vision. Her vision had narrowed and made her not possible to drive. What we didn’t know at the time was that it was merely a beginning… In two years, she suffered two more strokes, and…. she was gone…. when we were just talking about going to see her again in early September this year.

I met Linda in a very unusual way. She was married to and divorced from Neil’s divorced wife’s brother. It’s rather a complicating relationship that if it was in Japan, I would have never had the chance to meet her. I am divorced too. I have my beloved ex-sister-in-law and her children whom I would love to see. Since my marriage had broken down, they can’t see me…… let alone, meet Neil. However, Neil and Linda kept in touch, and I had a privilege of getting to know her.

Flipping through my recipe cards, I find a few recipes passed down from Linda. She grew her own vegetables and fruits. Her cooking/baking was simple, humble, and delicious. One of them is brown rice shortbread cookies. Years ago, when she visited us around Christmas time, she brought these cookies for us. I loved the curious texture of the cookies, and ever since, it became my favorite recipe for the season.

Linda had a hard life. After her divorce, she made her living by social work, taking care of physically/mentally challenged persons at her own home 24/7. She was passionate about gardening, always surrounded by beautiful flowers and vegetables, loved cooking for others, loved her children and grandchildren. Her life was all about taking care of people, making people happy… nothing about luxurious possessions or trips or anything like that.

I wonder. Did she pass over thinking she had a happy life? Well….what is happy life anyway? You cannot buy happy life with money. Staying in a super expensive hotel, dining at a famous restaurant, having all the power to control other people, none of them can make you really happy. I have read somewhere that Happiness is something you give to others, not something you take from or receive from others. Your action contributing to other being’s wellness becomes your own happiness. The key word is your ACTION. Your “steps forward” bring happiness. Not just sitting around and thinking.

Linda was a person of action. I’m sure she departed thinking she had a happy life.

I’m sad….but happy for her.

すき通るように真っ青な空と海、タクセーダ島のデッキに座っていると頬を撫でるそよ風が心地良い。美しい夏を噛みしめながらリンダを想う。もうあれから2年…あっという間に過ぎた短い月日、でもリンダには苦難苦行の2年だった。ニールと私がキャンプ旅行の初めの日に脳梗塞から立ち直ったばかりのリンダをカムループスに訪れたのは2年前の8月、今日のようにかんかん照りで乾燥しきったカナダ西部の真夏日だった。「視力がいまいち回復しきらなくて運転できないのよ」と話していたリンダ、その後、2回もさらに脳梗塞を繰り返して、彼女は逝ってしまった。今年もキャンプの途中でリンダに会いに行こうと話していた矢先だった。

思えばリンダと私は珍しい出会い方をした。ニールの別れた奥さんの弟さんの別れた連れ合いだったリンダ、そんな複雑な関係だったら日本にいたらなかなか出会うチャンスないよね。私も離婚してるからわかるけど別れた夫側の親戚とは離婚以来全くと言っていいほど会うチャンスない。中には懐かしい大好きな義妹や元甥や姪がいるけど残念ながら会えない。ラッキーなことに離婚後もニールとリンダは交流を続けていたおかげで私もリンダと出会えたんだよね。よかった〜。

私の料理カードをめくっていくといくつかのリンダのレシピに出会う。リンダは野菜や果物を自分で育てて、素朴で飾らない、でも最高に美味しいお料理やお菓子をよく作ってくれた。玄米ショートブレッドクッキーもそのひとつ。何年か前にクリスマスの時期に遊びに来てくれて自作のクッキーを持ってきてくれた。玄米の食感が面白くてそれ以来私も毎年作るようになった。

苦労の連続だったリンダの人生。離婚してからは社会福祉の仕事で障害のある人たちを自宅に引き取って面倒を見ながら生計を立てていた。贅沢からは程遠い人生、彼女のささやかな楽しみは庭仕事と料理と子供達や孫たちに会うことくらいだったんじゃないかな。いつも美しい花や果物や野菜に囲まれてたリンダ。人の世話ばかりしながら、贅沢をするでもなく旅行するでもなく…

リンダ、幸せな人生だったと思って旅立っていけたかな?そもそもそれって何だろう。幸せな人生ってお金では買えないものだから、最高級なホテルに泊まって贅沢な食事をしても、他人を意のままに動かせる力があっても幸せだったとは思えないかもしれないよね。どこかで読んだけど、幸せとは他者に与えることだ、他者から与えられることでも受け取ることでもない。自分の行動でいかに人を、または他の生き物を大切にして、助けて、幸せにするか…それが自分の幸せになるんだという。キーは「行動」。行動することが幸せに通じる。座って考えているだけじゃなくて、実際に動いて行動すること、最初の一歩を踏み出すことから幸せが始まる。

リンダは行動力のある人だったなあと思う。きっと幸せな人生だったと思って旅立ってくれたと思う。

でも寂しい… 😞