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We moved! 引っ越しました。

Beautiful Morning Glory flower! 引越しのストレスにも負けず朝顔が咲いたよ❗️
Our new house in Powell River パウエルリバーの新居
Thanks for blooming despite stressful summer….my mother’s cactus from Japan 母のサボテンが今年も綺麗に咲いてくれました。
Ferry boat to Texada Island タクセーダ島へのフェリー
Sunset from our deck 我が家のデッキからの夕焼け
Sea walk in Powell River パウエルリバーの海岸

Never again!

What a stressful summer! Our house is not fully organized yet, but at least I have recovered enough to feel like sitting down to write this blog.

Our July began with never-ending packing. Unbelievable how much junk we had! Then, 2 big fully-loaded 7ton trucks arrived at our new house in Powell River on the 7th. It was the beginning of our endless wrestling with the boxes. We needed to return to our house in Lions Bay where we lived the past 10 years, in order to move in-house. We switched our living spaces with Rutsu. Rutsu’s family moved into the space we used to live (upper 2 floors) and our stuff which didn’t go to Powell River was moved to the ground floor where Rutsu used to live. After the move, we returned swiftly to Powell River, continued our wrestling with the boxes, in the ocean of dripping sweat.

It was a record high temperature this summer. During the heat dome it exceeded 35C-40C in Vancouver which is usually around 25C. A town called Lytton which is 3-4 hours drive in-land from Vancouver experienced incredible 49.5C, and was destroyed by the fire the next day…. Unbelievable worst nightmare….!!

Though nothing like that, I had an exhausting summer, too. Now I can see some light at the end of the tunnel, I’m looking forward to writing my blogs, not long ones but more frequently, hopefully.

Powell River is about 4 hour drive, not including the waiting time for the ferry boats, a coastal town north of Vancouver, with population of about 14,000, a laidback peaceful countryside. Good thing is….I can even walk to the ferry terminal for Texada Island where we have our cottage.

So……to be continued.

The next blog would be…..perhaps, “why we decided to move.”

もう2度と引っ越しはごめん!

ストレスフルな、怒濤のような夏でした。まだ完全に片付いてないけど、ようやくこうして座ってブログを書こうという気持ちになれるまでになりました。

6月頃からぼちぼち箱詰めを始めていたんだけど、7月に入ると同時に引っ越し屋さんが本格的な荷造りに来てくれて、大きな7トントラックが2台、パウエルリバーの私たちの新居に到着したのが7日。それから毎日ダンボール箱との格闘。19日から5日間、10年住んだライオンズベイの家に戻って、今度は私たちの住まい(2階と3階)とルツの家族の住まい(地階)との交換、家内引っ越し及び片付けをすませてすぐにパウエルリバーに舞い戻り、汗だくになりながら箱との戦いを延々と続けました。

記録的な暑さの今年の夏。バンクーバーでも40℃を超える熱、リットンという少し内陸に入った町では49.5度という信じられない暑さに見舞われた挙句、次の日には山火事で街が全滅するという悪夢のような夏。

私にとっても何ともしんどい夏でした。でもやっと一段落したのでこれからが楽しみ。これからちょくちょくあまり長文でないブログを書いていこうと思います。

パウエルリバーはバンクーバーから車で正味4時間(フェリーの待ち時間を除いて)くらい北に上がった海岸の町で人口14000人位かな。のんびりした平和な田舎町です。私たちのコテージのあるタクセーダ島行きのフェリーターミナルまでは歩いていけるんだよ。

さて続きはまた今度。次回は何故引越しをしようと思ったのかを書こうかなと思います。


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2020 Camping Trip (2) 2020年キャンプ旅行(2)

Kafka and Lulu at Shelter Point Beach, Texada Island

Well….the fifth day of our camping trip, we left Seal Bay for the next camping destination. First we made a brief stop at a winery we found nearby. We had a bit of tasting, and bought a bottle of full-bodied Meritage. We stopped at a gigantic grocery store in Campbell River, then headed to the Alder Bay Campgound which is about 2 hours drive north of Campbell River.

Driving Hwy 19 was pleasant. We drove through such beautiful forest and lakes, no sign of human settlements. What we didn’t notice was that our cell phones showed “no service”. This is one of those areas where our cell phones don’t work.

Soon after we left the rest area, I heard a weird sound, huewww 〜〜 like a whistle.

What is that sound?

Uneasy feeling came to my head. What if…. We stopped the car and checked the tires. Oh no…. the back left side tire was blown out. Not quite flat yet.

Oh my God, what shall we do?

This was the moment we noticed that our cell phones were not working. The phones might start working if we could get back closer to Campbell River, we thought. So, we started driving slowly and super carefully towards Campbell River. Within not even 10km, the tire blew out completely, totally disfigured, and we could not continue any more. The cell phones were still out of service. We took out the manual and read the instructions of how to change tires. Looking too difficult….

So….what shall we do….?

There, a pick up truck was coming to our direction. Neil waved his arms big and hard. Luckily the truck stopped right away. A 77 year old driver with his grandson and a dog coming back from their hunting, kindly offered Neil a ride to Campbell River. When he gets to town, his cellphone would work, and he can call BCAA which we have been members for a long time. There, I can see a bit of hope…

When Neil was gone with some strangers, our dogs started to show uneasiness. They were anxious, nervous, and scared. I thought I should pretend like everything was alright, or else the dogs would panick. I took out my book and started reading, tried to stay calm. From time to time, huge commercial trucks zoomed by with incredible speed, shaking our camper hard, as if they could run over or blow us down. What if the truck driver was looking sideways and hit the rear end of our camper? Or even just touched our camper even a little would be enough to end our lives…. No, no, no, that can not happen…. I took my book in my hands and tried to focus on reading.

Maybe I read about an hour….. oh no…. I need to go to toilet. What? Toilet? Of course there is no toilet. I looked around and around, over and over, and found a spot behind some bushes entering the forest area where I might be able to go without anybody seeing me. I pushed my courage up, opened the door, stepped out the car to the road side, into the grassy area. It looked like grass, but actually it was way taller than I thought, and thorny. I walked to the bushes getting so many bloody scratches…. but my mission was successfully completed!!

It felt like forever. But, it might have been about 2 hours…

While waiting, two trucks stopped by, and offered some help. They were both young boys. I really appreciated their kindness.

I saw a big tow-truck coming toward us with the flashing lights, and parked in an angle behind our camper. A young skinny boy jumped off the truck waving hands to me. He removed the broken tire and replaced it with the spare tire in no time. He told me to drive to KalTire in Campbell River. He said he will follow me and make sure I will be alright.

When I finally arrived Campbell River, and finally found my cellphone working, I looked behind. The tow-truck was already gone. Too bad, I wanted to say one last “thank you” to that young boy…. Thank you so much for coming to rescue us!

We were united with Neil at KalTire. I would never forget the joy our dogs showed when they saw Neil at the tire shop. They were overwhelmingly happy and expressed their joy with their whole bodies, jumping and dancing around.

Poor Kafka and Lulu…. they must have been worried so much.

It was after the business closing hour when I arrived, but the guy at KalTire waited for us and changed all the tires for our truck swiftly without complaining, and not minding working overtime. We really appreciated their kindness.

By that time, it was too late to head again to the Alder Bay campground. I phoned all the campgrounds near Campbell River and Comox. Every place was full. What if we take the ferry back to Powell River? We had an hour to the departure time, and my GPS said it takes an hour and 3 minutes to drive to the terminal. We took the gamble. We drove as fast as we could to get to the Comox ferry terminal and got there 5 minutes before the departure!!

We made it to the last ferry to Powell River!!

Then we got onto the last ferry to Texada Island. Since smoke from wild fires in the US was so densely covering the ocean, the boat was delayed and slow. We arrived our cottage close to midnight, exhausted, but relieved!

Both of us and our two dogs all slept so well that night.

It made me think about two things. I really appreciated how strangers helped us and showed sympathy for us. Do I help strangers enough? No…. I really should be way more helpful when I see somebody facing problems.

Another thing was how our dogs reacted. They knew very well something was wrong. They cannot speak words, but they were so worried and scared. And when we were all united, their overwhelming joy exploded from their bodies. They understand very well. They have way more understanding and sophistication than we think. If dogs can sense so well, all other animals can sense as well. I wonder how pigs and cows are feeling when they are taken to the slaughter house. My heart aches when I imagine that.

さてキャンプ旅行5日目、Seal Bay を後にした私達は次のキャンプ場に向かって出発。まずは近くのワイナリーで試飲して赤ワインを購入。キャンベルリバーという町で食料品を買い込み、2時間くらい北上したところにあるAlder Bay Campgrounds に向かった。

ハイウエイ19を北上、素晴らしい森や湖の景色、でも人が住んでいる気配はない。気がつかなかったのは私たちの携帯がno serviceと表示されていたこと。つまり携帯が全く使えない地域なんだ。

レストエリアを過ぎたころぴゅーっと笛を吹くような音がした。

何の音?

私の頭を不安がよぎった。もしかして…?  まずは道端に止まってタイヤをチェック。  不安的中!                後方左側のタイヤがパンクしている。

うわ〜 ヤバイ❗️

そこで初めて携帯が使えないことに気がついた。少しキャンベルリバーに向かって戻れば携帯がつながるかもしれないと思ってパンクしたタイヤのままゆっくり注意深く走ってみた。10キロも行かないうちにタイヤは完璧に変形して使い物にならなくなった。携帯はまだつながらない。トラックのマニュアルを出してタイヤの交換の仕方を読んでみる。とっても私達の手に追えそうもない。

どうしよう…

通りかかったピックアップトラックにニールが大きく手を振ってみた。嬉しいことにすぐに止まってくれた。狩からの帰りだという77才のおじさんと孫と犬がキャンベルリバーまで乗せてくれるという。町に着いたら携帯が使える。こんな時のためにメンバーになっているBCAAに助けに来てもらえるかも。少し希望がもてる…

ニールが知らないトラックに乗って行ってしまうと犬たちが不安そうにソワソワしはじめる…これは私がしっかりして何の心配もないような顔をしてないと犬たちがパニックになるかも…と思って、落ち着いたふりをして本を読んだりし始めた。時折、大型のトラックがもの凄い勢いで真横を通り抜ける。そのたびに我々のキャンパーがひっくり返りそうに揺れる。もしトラックがよそ見していて追突してきたり私達のキャンパーをひっかけでもしたら、私も犬達も終わりだなあという考えが頭をよぎる。いやいやそんなことはありえないと言い聞かせて本を読み続ける。

1時間以上そうしていたらトイレに行きたくなってきた。え?トイレ?こんなときに?もちろんトイレなんてないしどうしよう。何度も何度も周りを見回した挙句、森の入口の木陰に隠れて用を足すことにした。勇気を出してキャンパーの外に出て足を踏み出す。思ったより道端の草が深くて背が高い。しかも棘だらけ。森まで傷だらけになりながら歩いて用を足す。成功。

永久に待っていたような気がしたけど実際には2時間ぐらいだっただろうか。

通りがかりのトラックが2台も止まってくれて「どうしたの?大丈夫?」と心配そうに声をかけてくれた。どちらも若い男性、親切な心遣いが本当にありがたい。

そのうちに大きなトウトラックが点滅しながら近づいてきた。トラックをキャンパーの後ろに斜めに止めると私に手を振りながら若い男性が身軽に飛び降りて来た。あっという間にパンクしたタイヤを外してスペアタイヤを取り付けると、後ろからついていってあげるからキャンベルリバーのタイヤ屋さんまで行きな、と言う。

やっとこさキャンベルリバーの町に着いて携帯がつながると後ろのトラックはいつのまにかいなくなってた。最後にもう一度お礼を言いたかったのに…。助けに来てくれてありがとう。

タイヤ屋さんでニールと再会。ニールを見た途端の喜びに溢れた犬達の顔が忘れられない。身体中で安心と喜びを発散させて飛び回って喜んだカフカとルル❣️

かわいそうに…心配させちゃったな。

営業時間を過ぎているのに私の到着を待っててくれて、トラック全部のタイヤを快く交換してくれた親切なタイヤ屋さん。ありがとう。

もう遅くなりすぎて予定していたキャンプ場には行けない。キャンベルリバー周辺のキャンプ場に片っ端から電話をしてみる。週末だと言うこともあってどこもいっぱいだという。じゃあいちかばちか、この際、コモックスまで戻ってパウエルリバー行きのフェリーに乗ったらどうだろう。フェリーの時間まで1時間、私のGPSによるとコモックスまで1時間3分。賭けだ。全速力でハイウエイを飛ばしてコモックスのフェリーターミナルに向かう。

滑り込みセーフ❗️

それからタクセーダ島への最終のフェリーに乗って私達のコテージに到着する。折しもアメリカからの山火事の煙が立ち込めてフェリーが遅れ、しかも超低速スピードだったおかげでコテージに着いたのは夜中に近かった。疲れた〜〜 でもホッとした〜〜

その夜は私達2人と2匹、すぐに眠りについて朝までぐっすり眠った。

それにしても色々考えさせられた。今回知らない人に随分助けられたけど、私は普段知らない人を助けてるだろうか?忙しいからとか危ないからって知らん顔することが多くない?これからはもっと積極的に手助けしなければ…

犬達のリアクションにも考えさせられたな。犬たちは完璧に尋常ならぬものを感じて言葉にはならないものの不安と心配で胸がつぶれそうだった。そしてニールの顔を見た途端、安心と喜びで体がはじけていた。ここまでよくわかっている犬たち。犬たちがここまでわかると言うことは豚や牛などの動物も同じようにわかるんだと思う。屠殺場に連れて行かれる動物たちがどんな思いで行くのか想像しただけで胸がキューンと痛くなる……


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2020 Camping Trip (1) 今年のキャンプ旅行 (1)

I was waiting and waiting, looking forward to our camping trip all year. We finally started our camp trip after the Labor Day weekend in September. We couldn’t start sooner, because we were waiting for Neil’s knee to heal from the surgery he had some weeks ago. Last year we were waiting for my recovery from the meningitis I had in summer. Sadly, as we get older there seems to be something every year that makes us delay….

The first camping was at the Willingdon Beach in Powell River, one of our favorite campgrounds. We had a site not in front of the beach but in the back forest. We sat at the bench right at the water admiring the incredible sunset 🌅 then back to our shaded forest spot. It was just perfect. We stayed there for 2 nights. It’s so nice that they have clean flushing toilets and showers.

Sunset in Powell River
Willingdon Beach Campground

Then getting onto the ferry from Powell River, overlooking our Texada Island on the left side, and in 90 minutes we arrived at Comox which is a town half way up the east coast of the Vancouver Island.

From Powell River to Comox, looking over beautiful Texada Island

Unfortunately our favorite campground in Comox was full, and we booked a campground in a place called Seal Bay which we had never been. We checked in and were disappointed right away. 😞 There were many many huge RVs and motor homes, parked side by side crowded in rather small spaces. Because of the Covid, people travel mainly within the province, and all the campgrounds tend to be full. However, they had a great facility, clean modern toilets and showers!

Seal Bay Campground

So we stayed there for 2 nights, and it made me think a bit. This campground was full of amazing motor homes. They are huge! ….like the size of a bus or even bigger. All equipped with sliders which create even more space, bedrooms, living room, kitchen, bathroom, satellite TV, just about everything you can think of is there. Some of these homes cost as much as a detached house!! So these extravagant mobile homes arrive with a car or pickup truck behind. They maneuver to find the best parking positions and settle in. Then barbecue equipment comes out, they grill hot dogs or burgers. They sit at table, drink beer and wine. People, campsite neighbors, come visiting. They enjoy socializing, and playing card games. To my eyes they look most likely in their late 60s to early 80s, all retired. It looks like it is a husband’s job to maneuver the bus-like vehicle and position it, hook-up, and set up, get it to be functional, which is a hard physical work! Husbands are all looking fit and muscular. Somehow wives seem to be mostly obese or physically challenged, walking with a cane.

My observation continues…. It looks like people are just staying at the campground, not going anywhere, just sitting there visiting with their neighbors all day. They typically stay there relaxing and enjoying for a week or two.

This is their retirement! You can choose your retirement like them, enjoying relaxed life and socializing with friends. Is it for me? I would be dying of boredom… but one thing is clear, you need a capable handy husband to enjoy such relaxing life. My life is not so relaxing, but how blessed am I to have a loving husband and adorable dogs who would happily do camping with me!

毎年楽しみにしているキャンプ旅行、今年も9月の連休の後にスタート。本当はもっと早くにスタートしたかったんだけどニールの手術した膝が癒えるのを待ってたんだよね。去年は私が髄膜炎を患って回復を待ってから始めたので遅くなったし、なんだか歳のせいか毎年なんだかんだとあるなぁ。

まずはお馴染みの、パウエルリバーにあるウイリングドンビーチのキャンプ場、今回は海に面したスポットではなく裏の山側のスポット。素晴らしい夕焼けをビーチに行ってながめてから、林の中に戻って木陰とプライバシーを楽しむ…これも悪くないね。ここで2泊。私達の大好きなキャンプ場❣️水洗トイレとシャワーがあるのが嬉しい。

コモックス行きのフェリーに乗って1時間半、私達のコテージのあるタクセーダ島沖を通ってバンクーバー島の中程にあるコモックスに着く。

残念ながら私たちが気に入っているキャンプ場が予約がいっぱいで取れなくて、今回初めてのシールベイキャンプ場にチェックイン。でもここは大型のRVカーとかモービルホームが殆どであまりプライバシーもなくスペースも小さくてがっかり😞。コロナのおかげで州内で旅行する人が殆どだからキャンプ場がどこもいっぱいなんだよね。でもここもきれいなトイレとシャワーがあって機能的にはすごくいい❗️

ここで2泊して思ったこと…ずらりと並ぶ素晴らしいモービルホーム、バス並みかバス以上に大きくて窓部分がスライド式になっててさらにスペースが拡大され、ベッドルーム、キッチン、リビングルーム、トイレ、シャワー、サテライトTVとか、ありとあらゆる設備が整っている。一戸建ての家ほどの値がするものもあるんだって。高級なモービルホームが自動車とかピックアップトラックとかを従えて到着する。上手に駐車して落ち着くとバーベキューでホットドッグとかバーガーとかを焼いてビールやワインを飲んで隣近所のモービルホームの人たちと楽しくお喋りしたりブリッジゲームなどを楽しんだりする。殆どが見たところ60代後半から80代前半という年代。モービルホームの運転や設置は男性の仕事みたい。男性は揃ってフィットでたくましい感じ、女性はなぜかむっくり肥気味で杖をついている人が多い。

見ているとみんなわりとどこへも行かずにキャンプ場で一日中座ってお喋りしたりしながら一週間とか2週間とかってのんびり滞在してるみたい。

リタイア後の生活、こういう過ごし方もあるんだなあと思った。私だったらすぐに退屈してしまいそう🥱…でも夫婦2人揃ってないと、そして力持ちで手先の器用な夫がいないと出来ないかもしれないね。それにしても、手先は器用じゃないけど一緒に喜んでキャンプしてくれる夫と犬たちがいて私は幸せ者だ❣️