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Happy New Year! あけましておめでとうございます!

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Happy New Year!

Every year I write and snail mail my Christmas letter in Japanese and English to our long time friends and families around the world. I started doing it when we moved from Japan to Canada in 1990. So, it is a 30 year tradition now. At first, I was writing to my aunts and uncles how we were doing in Canada, and showing how much my babies have grown. Then, as my children grew up….to grown-ups….to have started their own family…..to making me a grandma…..now with 5 little ones in total and one more on the way….my personal letter became more and more like a newsletter of the family centered around me. Nowadays, what happens every year is that my children send their annual family snap shots to me, and I just organize and lay them out in the letter. Naturally, most of the photos end up to be looking joyous and fun.

However, just because the photos are looking joyous, it doesn’t mean my life is filled with fun. Happy photos seem to give happy impressions. I received feedback from some friends saying something like “your life is always full of happy, interesting, extraordinary, and fantastic things. You must never get bored…”or “you are always surrounded by a large family, your life is full of love and happiness…” or “I am so envious….” or “my life and your life are completely opposite like night and day”…… hummmmm……..I moan. I say to myself “that’s not right….” and wonder if including photos is even a good thing to do…..

Of course, I am grateful of my life. I do have a happy life. I have a warm-hearted loving husband and we get along. We are not rich, but not poor. If we don’t indulge ourselves with luxuries we can have a comfortable life. The small children 30 years ago have grown to have their own careers and families, and thankfully they are all reasonably happy. But, ….my moaning continues…. Just like everybody’s life, my life is not perfect. There are days I feel so depressed and find myself hiding in a room not wanting to interact with anybody. I don’t want my letters to be like some postings on Facebook showing off one’s success or meals and loudly proclaiming how wonderful their lives are. It’s a serious problem for me if my letter makes somebody feel that way…..

The first day of the brand new year started with my disappointing “senior moment.” When I was making the traditional rice cakes, I forgot to add water to rice, and of course, the rice burned….. OMG….would this stupidity symbolize my new year? I pray it would not.

My Zen meditation teacher at his Dharma Talk this morning started his talk with the words “Your life is perfect.”

What? When I was just thinking my life was not perfect…..?

“All you have is now.” He said.

Of course, our lives might be a consequence of our choices, or a consequence of some external pressures. However, as he says, we can only deal with “now”. This moment is the only moment we can make difference.

Then, he said. “Let’s lift up this moment to the highest, to be the best moment you can ever have.”

Yes! I thought. That’s what I needed to hear! I should not worry about what happens in the future…..how series of moment to moment could end up bringing somebody some unpleasantness…it’s probably something I need not worry about….

My thoughts of the New Year of 2021.

毎年クリスマスの時期に日本語と英語のクリスマスレターを書いて世界中に散らばる友人や親戚に郵送する。カナダに引っ越してきた年に始めたからもうかれこれ30年続いているかな。最初はカナダに引っ越した私たちの様子を日本に居る大好きな親戚のおじさんおばさん達に知らせたくて書いていたんだけど、だんだん子供たちが大きくなって、大人になって、自分たちの家族を持つようになると、手紙というよりも、私を軸にした家族のニュースレターのような感じになってきた。友人達も増えて郵送も切手代がかかるし時間もかかるからもうそろそろやめようかと思いながら、高年齢のおじさんやおばさんががっかりするかな〜と思うとやめられない。最近では子供たちがその年に写した写真を送ってくれて、私がそれを編集してレターに載せている。自然、楽しそうな明るい表情の写真が多くなる。

別に私の生活が明るいばかりで楽しいばかりなわけではないんだけど、どうしてもにぎやかな写真が多いとそういう印象を与えてしまうらしい。例えば「いつも楽しそうでおもしろいことや奇想天外なことがいっぱいで、退屈したりしないでしょう」とか、「大勢の家族に囲まれ愛に満ちた幸せライフ」とか、「うらやましい」とか、「同じ人生でも自分とは月とスッポン」とか、そんな感想がくると、ウ〜ンとうなってしまう。ちょっと違うよなあ。いっそのこと写真を載せるのをやめた方がいいのかな……

確かに私は恵まれていて幸せだとは思う。優しくて気の合う夫がいてくれる。特にお金持ちでもないし特に貧しいわけでもない。贅沢さえしなければそれなりに普通にやっていける。30年前には小さな子供達だった私の娘たちや息子もそれぞれまともな大人になって、孫たちも生まれて、幸せに暮らしている。でも私なりに気持ちがふさぐこともあれば、何もかも投げ出したくなることもあるんだよ。時々誰とも話したくなくて部屋に引きこもることだってある。私の手紙が、フェイスブックでよくあるポストのように、幸せや成功を見せびらかしているような印象を与えているとすれば問題だなあ。

新しい年の始まり。元旦早々シニアモーメントでがっかり。お餅を作っていて餅米に水を加えるのを忘れてお米を焦がしてしまった……こんなバカな事が新年のシンボルにならなければいいんだけど……

今朝の座禅の先生のお話はこんな言葉で始まった。「あなたの人生は完璧です。」

「ええ?自分のシニアモーメントにがっかりしたばかりなのに?」

「この瞬間のあなたの人生は完璧なんです。そしてあなたには今この瞬間しかないんだよ。この瞬間だけをあなたは変える事ができるんだ。だったら自分にできる最高の瞬間へとリフトアップさせようではないか。」

うーん、確かにそうだ。先生の言う通り。

私には私の人生があるように人にはそれぞれその人に与えられた人生がある。自分が選んできた結果の人生かもしれないし、まわりの圧力で押しつけられた結果の人生かもしれない。でも与えられた環境の中で、与えられた試練や幸福に感謝しながら、自分の人生を今この瞬間瞬間、精一杯生きていくことしか私達にはできないのではないか。それがたとえ、いつか誰かを不愉快にさせることにつながるとしても…

そんな事を考えた2021年のお正月だった。

Author: Haruyo Abramson

I'm a musician, mom, and grandma, living in BC, Canada with my husband and three dogs.

One thought on “Happy New Year! あけましておめでとうございます!

  1. Thank you,dear Haruyo. Your Zen teacher is very wise and so are you to pass them on. Much love. Marlena

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