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Thank you, Susan. You are a blessing! ありがとう、そしてご苦労さま。

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Last Sunday, May 30th was the last day for Susan as the formal organist of St. Mary’s Anglican Church in Kerrisdale, Vancouver. She has now officially retired.

It’s hard to believe that it’s been already 16 years since I first met Susan. 16 years ago I was an unhappy disillusioned business person, and wondering seriously if I had made a terrible career choice. I used to be intensely involved in my piano career until my early 30s when I was still living in Japan. However, moving to Canada, becoming a single mother to my 3 children, I needed to work in business in order to make a living.

16 years ago, I didn’t know anybody in the music field here in Vancouver. I didn’t know who to talk to. I felt like an outsider, rather lonely and somewhat lost. I knew I had to do something, yet I was reluctant to make any move forward. I must have had too big an ego. One day, my dear friend Ginger, encouraged me to contact Susan. After some time of more procrastination, I finally phoned Susan. At that moment, my life has changed.

I went to see Susan at the St. Mary’s Anglican Church. “Would you like to try pipe organ?” She said. I had never seen a pipe organ close up before. I had heard the recorded sounds, but never known how it worked. She took out music and let me play few lines.

Wow! How shocking it was. I don’t know how to describe it. The vibrations from the pipe organ came running through my body. It was a thrilling sense I had never experienced before. Instantly I was taken.

Ever since that day, I went to see Susan weekly, diligently for 15 years….until Covid regulations made it impossible. I dreamed of playing my favorite J. S. Bach pieces on this magnificent instrument……..

Pipe organ is an extremely difficult instrument. Not only hands and feet play notes independently of each other, but create sounds together on the multiple keyboards. Feet have another important role of controlling boxes which manage volumes. There are pistons that connect to each and every pipe. Each pipe has sounds of different instruments like strings, trumpet, oboe, flutes…. You have to choose sounds you want for each section, phrase, and voice, and assign pipes independently or by combinations. The pistons need to be pulled or pushed while hands and feet are busy playing the notes. It is just incredibly complicated. I often felt like my head was just about bursting.

Susan was always patient, sincere, enthusiastic, positive, and encouraging. Despite feeling overwhelmed, I often came home feeling happy and hopeful. I couldn’t wait to try out and practice again. It gave me such a joy.

As I got to know Susan I quickly realized her life as a church musician was extremely challenging. She had unbelievable schedules and responsibilities…..both at home and work. Even in difficult times, she never stopped being loving, caring, and giving to people around her. She was always available and willing to help.

Susan is my role model. I am so grateful that I got to know her. It was truly a blessing for me. Ginger, thank you so much for connecting me with Susan.

My sincere congratulations to you, Susan, for your long and successful career. Thank you for being my mentor for all these years. Please continue to be my mentor and my life-long friend.

5月30日日曜日はスーザンのSt. Mary’s のオルガニストとしての最後の日だった。St. Mary’s はバンクーバーのケリスデールにある大きな聖公会の教会だ。

私がスーザンに出会ったのは何とおよそ16年も前のことだ。その頃私はビジネスのキャリアに行き詰まって幻滅していた。ビジネスに私の居場所がないような気がして、がっかりして、空虚で、人生の道を誤ったような気がしてならなかった。私は音大出身で、30代前半までピアノの道をまっしぐらに走っていた。カナダに来て永住権を取って子供3人を抱えたシングルマザーになって、ともかく生計を立てなければ生きていけない、とビジネスの道を選んだ。

いまさら16年間もお留守にしていた音楽に戻るなんて無理。大体バンクーバーの音楽界に知っている人など1人もいない。誰に相談すればいいのかもわからない。私なんてよそもので、誰も相手にしてくれないかもしれない。今思うと単に大きなエゴの塊だったにすぎない私。そんな私に、友人のジンジャーが「とにかくスーザンに会ってみなさい」と勧めてくれた。でもなかなか勇気が出なくてずっと一日延ばしにしていた。そしてある日恐る恐る電話をかけてみた瞬間に、私の人生が変わった。

St. Mary’s に行って初めてスーザンに会った。スーザンはいきなり「パイプオルガンを触ってみる?」と言った。私はレコードは聞いたことがあるもののパイプオルガンなるものを間近で見たことなどなかった。どんなふうに音を出すものやら全く検討もつかなかった。スーザンが楽譜を取り出して私はおそるおそる数行弾いてみた。

ワー、心底驚いた。何と言えばいいのだろう。身体の底からバイブレーションが伝わってくるような強烈な感覚で、一瞬にして魅了されてしまった。

それから15年、コロナの規制で会えなくなるまで私はせっせと毎週のようにスーザンの元に通った。すっかりパイプオルガンに取り憑かれて、何とかしてこのすばらしい楽器で私の大好きなバッハの曲が弾けたらと思った。

パイプオルガンは難しい。両手と両足が鍵盤の上で各々別々に動くだけでなく、足ペダルで強弱をつけ、手と足両方を使ってピストンを操作する。ピストンは全てパイプと繋がっていて各パイプが弦楽器だったり木管楽器だったり金管楽器だったりの音が出るようになっている。どの部分をどのパイプで音を出すか自分で決めてピストンを引いたり押したりする。音符を弾くのと音量を操作するのとピストンと全てが同時進行だ。複雑で頭が割れそうになる。

難度も挫折しそうになった。スーザンは忍耐強くて、誠実で、明るくて、熱心で、前向きで、挫折しそうな私を何度も何度も励ましてくれたものだ。レッスンに行くたびに明るい気持ちが戻ってきて、もうダメだと思っていたのに、いやもう少し頑張ってみよう、もう少し練習を続けてみようと気を取り直すことになった。何とも言えない喜びだった。

スーザンと知り合ってすぐ、彼女の忙しい生活に圧倒された。狂人的とも言えるメチャクチャ激しいスケジュールと重い責任。個人的な生活と教会音楽のプロとしての各種行事。そんな中でも周りの人につねに愛情を注いで、助けの手を差し伸べるスーザン、苦労の中でも前向きに明るく生きる姿に何度感動し、励まされたことか。スーザンは私にとって音楽はもちろん人間としてのお手本でありインスピレーションである。会えて本当によかった。

ジンジャー、紹介してくれてありがとう。

スーザン、ご苦労さま。今までずっと私のメンターでいてくれてありがとう。引っ越したりして離れ離れになるけど、ずっと音楽を続けていくよ。これからも末長くよろしくね。

Author: Haruyo Abramson

I'm a musician, mom, and grandma, living in BC, Canada with my husband and three dogs.

2 thoughts on “Thank you, Susan. You are a blessing! ありがとう、そしてご苦労さま。

  1. Thank you Haruyo. What a wonderful read to start my day.
    Hugs,Marlena

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