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To My Children 子供達へ

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Even when a person appears to have a life of perfectly smooth sailing, I bet s/he is facing all kinds of problems and struggles, just not visible from outside…

You are all grown up, have your own lives and responsibilities, and of course, issues.  I want to help you if I can, but often I can’t.  It seems that I can only watch and just have faith in you.

However, I wanted to tell you that I, too, had similar issues in my life.  Somehow I overcame them and moved forward, but life was certainly not easy. I often felt overwhelmed, had lots of tears, fears and worries.  Often I was not proud of myself.  I made lots of mistakes.

My serious issues included relationship, work, financial matters, etc….

Let’s just take one example….relationship….

I, too, wanted desperately to find the right person that I could love and be loved, share my life and build a happy family.

I once thought I found that person, only to find a few months later that he was cheating on me.  It was such a terrible shock for me.  I cried my eyes out for many days.

A sincere honest man, economically sound, who would become a perfect husband and an excellent father, wanted to marry me.  I felt honoured and almost married him.  He lived in California and I couldn’t bring myself to drop everything and move there.  I didn’t have the courage.  I didn’t love him enough to do that.  I know I hurt him terribly, and I am so sorry about that.

I ended up marrying your father who was very eager to marry me. I wasn’t really sure if I loved him, but I married him anyway, and ended up regretting it very quickly.

There were, of course, good happy days in the marriage.  I was blessed with three lovely children and such caring wonderful parents-in-law and cool sister-in-law.  However, your father and I were just not compatible.  We could not understand each other.  We fought a lot, had too much verbal violence.  I had many sleepless nights feeling sad, lonely, and so angry.  At times, my stomach gave me sharp pain as if being pierced or squeezed.  I thought I would become sick.

One day, when I was about 32, I met an American couple. Those days I was teaching Japanese language to foreign expatriates in Tokyo, and he was one of my clients.  He was the president of a prominent US firm in Tokyo. Since he asked me to teach his wife as well, I went to his home and knocked on the door. A dark haired, tanned skin, middle-aged, obviously Mexican woman opened the door.  I thought, for a moment, that she might be a house keeper, but actually, she was his wife.  There were five children in the house, all Mexican children.  She told me that the children were all from her previous marriage.  She was working as a waitress at a diner in a small town in the United States.  He used to come to eat there, and they fell in love.  When he got the job in Tokyo, he asked her to marry him. That meant moving to Tokyo with all her five children and starting a new life.  The children were all nice, cheerful, and well mannered kids. They all went to a private international school in Tokyo.

From then on, I spent a couple of hours every week with the woman and her five children.  Every time I was there, I felt my heart shaking.  For me in those days, it was unbelievable that a man would even consider marrying a woman of different culture and raise so many children none of them his own. I couldn’t believe such a man existed.  I was totally thrown into a different world.  They certainly had open, out-of-the-box ideas and attitudes towards life, and they were truly inspiring. “Why can’t I change my life?” I desperately wanted to become happier. I wanted a loving relationship.  I wanted a happy family for myself and my three little children.  “Why can’t I change my life?”

So, thinking back, that was the first message I got via this couple from God, or universe or however you want to call.  It was a seed planted in me, and little by little it grew.

Divorce is difficult and hurtful.  It’s injurious to everybody involved, children, parents, extended families, friends…. However, it is true that you could learn a lot from the experience and grow as a person. You would certainly become stronger, more sensitive and empathetic.

There is always an end to everything, when a baby is born, s/he is destined to die some day, when there is an encounter, no matter what, one day there will be a farewell…..My first marriage ended, but because of that, there was a new beginning and I was able to become happy.  I guess the lesson for me was that “you are the only person who can make yourself happy”.  If you want to change your life, you have to find your own way.  You have to listen to your inner voice. You have to know that sometimes somebody might bring an important message to you.  It could be a life-changing message, like the one I received from the American couple.  Open your eyes, ears, and heart, so you can hear it…..

人間って生きていくうちには色々なことがある、というのは誰もがわかってる周知の事実。どんなに順風満帆に見える人でも外からは見えない色々な葛藤があるのは確かだ。

私なりに精一杯子育てをしたつもり、それぞれ独り立ちしてそれぞれの人生を歩み、責任ある大人に育っている子供達。でもそれぞれが大きな課題を抱えて悩み苦しんでいるのがわかる。わかっていても見守ってあげることしかできないのが切ない。

私も同じようなことで悩んできたんだけど、私の選んだ道は必ずしも子供達に当てはまる道ではない。それに、できることなら、私が経験したような辛酸は子供達には舐めさせたくない。

でも考えてみれば3人が経験している悩みは、全て私の人生上でも味わった悩みなんだよね。

例えば。。。

1日でも早く愛する人とめぐりあって幸せな家庭を築きたい。。。

私もそう思った時期があるよ。この人こそ運命の人だって思ったら、数ヶ月後にとんでもない裏切り者だったってことを思い知ったこともあった。その時はショックで何日も泣きあかした。

誠実で経済力もあり、良い夫、良い父親になってくれるだろうと思った人もいたけど、私は本当にこの人を愛してるんだろうかと疑問が湧き、どうしても決心がつかなくて見送ったこともあった。その人はカリフォルニアに住んでいて、結婚するということは日本を後にするということで、そこまでする勇気がなかった。その時は相手の人をひどく傷つけてしまった。

もう疲れて半ばやけっぱちだったのだろうか、自分が愛しているのかどうかはわからなかったけど、とにかく強引に求婚してくれた人と、結局は結婚してしまった。すぐに後悔することになったんだけど。

かわいい子供が3人もできてそれなりに幸せな時期もあったけど、夫とはどうしても性格が合わなかった。

言葉による暴力、侮辱、無視 。。。悔しくて、寂しくて、悲しくて、キリキリと腹が立って、辛くて眠れない夜が本当にたくさんあった。病気になりそうだった。

そうやって悩んでいるときに、東京で、あるアメリカ人の夫婦と出会ってびっくりした。私は当時、日本語教師をしていた。あるアメリカの大企業に出張教授に行って社長を務めるアメリカ人に日本語を教えていると、ぜひ奥さんにも教えてくれないかと頼まれ、お宅に伺うことになった。ドアを開けてくれたのは中年の黒髪、褐色肌のメキシコ人女性。一瞬、お手伝いさんかな?と思ったけど奥さんだった。子供が5人もいた。子供はみんなメキシコ人、聞けば全員、前夫の子供だという。二人はアメリカの小さな町の食堂で知り合ったという。奥さんはそこでウエイトレスを務めていて、彼が彼女を見初めてレストランに通い詰めたそうだ。結局、結婚にこぎつけ、子供を全員引き取って日本に連れてきたそうだ。全員、授業料の高額なインターナショナルスクールに通い、私にも明るく挨拶してくれたものだ。

私は幸せな家庭を築いている二人+5人の家族と毎週共にすごしながら、ものすごく心が揺れ動いた。こんな男性もいるのかと思って心底驚いた。人生に対する考え方、態度もとてもオープンで自然で、まるで別世界に放り込まれたような気がした。目からウロコが落ちるようだった。子供がいるからやり直せないってことはないんじゃないか。もしかしたら3人の子持ちの私でも幸せになれるんじゃないか。私も幸せになりたい。そう強く思った。

それが最初の一歩だったのかもしれない。それからすぐに離婚したわけではないけど、そんな思いが連なってくすぶって膨らんでいったことは確かかもしれない。

結婚するのは比較的楽だけど、離婚するのはその10倍も辛い。ものすごく傷つく。自分も相手も家族もみんな傷つく。でも傷ついたことで学んだこと成長したこともあったと思う。人の痛みが少しはわかるようになったかもしれない。

何事にでも終わりというものはあるんだよね。赤ちゃんが生まれれば、ある日必ず、死が訪れる。出会いがあれば必ず別れがある。私の最初の結婚は終わったけど、終わったからこそ新しいスタートがあった。再婚して幸せになれた。

結局私が学んだレッスンは「自分の幸せは自分で掴むんだ」ってことかな。自分の人生を変えられるのは自分だけ。心の声をよく聞いて自分に合ったやり方を見つける。自分の前に現れる人々はもしかしたら大切なメッセージをくれる人々かもしれない。人生が変わってしまうほどのメッセージ。。。アメリカ人のカップルが私にとってはそうだったように。だから心を全開にして、メッセージを聞き取れるように、どんな人からも状況からも学べるようにしておかなきゃね。

Author: Haruyo Abramson

I'm a musician, mom, and grandma, living in BC, Canada with my husband and three dogs.

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