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Montreal モントリオール

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Although I was so looking forward to the Montreal organ festival, I almost canceled my participation.  My husband, Neil, broke his ankle in the spring, and his recovery was way slower than expected.  We were planning to visit Montreal together, but he needed to cancel the trip entirely.  I felt so crushed….what am I going to do?  Shall I just leave him home starving while I enjoy attending the festival?  Shall I forget about my professional development and focus on being a good wife taking care of my poor helpless husband?  Into my confused head, an angelic voice came from my youngest daughter who works in Vancouver.

“You should go, mommy.  I will come every night after work to feed Neil…!!”  Thus, I did shorten the schedule to be a considerate wife, but attended the four days of the festival.

I flew by red eye from Vancouver to Montreal on Sunday night.  The first surprise at the Montreal airport was when I saw a line of electric vehicle taxies waiting to serve.  I always wanted to try an EV, so I got into a Tesla taxi, enjoying its smooth ride and a peppy conversation with an English speaking driver to the downtown Sheraton Hotel.

On day one, my shoulders were puffed up with eagerness trying to listen and absorb every line of music and all the lessons. I made a point of attending all the workshops or master classes and all the concerts I could possibly manage.  I am well aware that it is my very weakness.  I just cannot relax and take things easy.  Let me describe a day as an example. It started  with an early morning church service, and when it was over I searched for the next venue on the map, following my iPhone GPS instruction, walking and taking the subway, getting lost few times in the unfamiliar city, attending the workshop, then, immediately running to the next venue for the masterclass.  By the time I arrived there, most of the seats were occupied and I ended up standing for the entire duration of the class.  When it was over, I ran to the next venue hoping to get a good seat for the concert….. After 10PM, collapsing in my hotel room, I noticed that I was hungry…having never had the chance to eat dinner.

What a hard schedule it was!  What a dense, intensive, and inspiring week it was!

I have to admit, while some workshops and master classes were interesting and informative, some classes needed better organization and preparation, and some English sounded too French to me and I had hard time understanding.

All the concerts were amazing.  The venues and the pipe organs were exceptionally beautiful, and the choir music was heavenly.  I felt grateful that I get to study such a grand instrument, and learn such glorious music.  Listening to the concerts, I felt I was in a truly miraculous space and time, sharing together with hundreds of organists from all over the US and Canada. I will never forget that feeling.

My introduction to pipe organ was late. I was already 50 when I first touched the instrument.  Although I had an extensive training in piano, I had such difficulty learning the foot pedals and am still struggling with my coordination. Wouldn’t it be wonderful if I could enjoy one day playing one of the most magnificent pipe organs somewhere, in a beautiful sacred space.  Well, that means I need to keep practicing, keep my body in shape, keep my brain super active, and build up my stamina……

Lord, please grant me more time…..!

もう少しで参加をキャンセルするところだったモントリオールオルガンフェステイバル。夫のニールの足首骨折が思ったように回復しなくて、一緒に旅行する予定だったのに、ドタンバになって夫はキャンセルを余儀なくされた。足が不自由な彼を放って、私が一人でモントリオールへ研修に行くべきか。それとも「夫第一」とあきらめ、モントリオール行きはキャンセルするべきなのか。。。迷いに迷った挙句、「私が毎晩ニールの面倒みにいくから行っておいでよ」との娘瑠都の声に押されて行くことを決心した。ただし良妻らしく日程は最低限に短縮することにして。。。

日曜日の深夜便でバンクーバーから飛んでモントリオールの空港に降りた私、まず電気自動車のタクシーにびっくり。一度テスラに乗ってみたいと思っていたのでこれぞ良い機会とばかりに乗り込んでダウンタウンのシェラトンホテルに向かう。乗り心地もスムーズで最高。英語を喋るドライバーとおしゃべりしながらあっという間に着く。40ドルなり。

せっかく悩んだ末に来たモントリオールだからと貪欲にワークショップやコンサートに参加してできるだけのことを吸収しようと肩を張る。そういうところが私の悪い癖だなあ。もっと気楽に構えればいいのに、なかなか肩の力が抜けない私。

朝7時半から教会の礼拝が始まり、次のワークショップの開催される場所を地図で探して歩いたり地下鉄で行ったり、息を切らして到着、2時間ほどのクラスを受講したら、またも息を切らして次の場所に移動。途中、迷って遅れて着いたら、満席で仕方なく立ったまま受講。また息を切らしてコンサートの会場まで。。。を繰り返して夜の10時過ぎまで。ゆっくり座って食事をする間も無く、もちろんモントリオールの街を楽しむ間も無く。。。くたびれ果ててホテルの部屋に倒れこみバタンキューと寝る。。。大変なハードスケジュール。でも中身の濃いフェスティバル、運動も十分で、ダイエットにもよかったかも。。。

ワークショップやマスタークラスはとても興味深いクラスもあれば、明らかに準備不足だったり、フランス語としか思えないような英語が理解できなくてちんぷんかんぷんだったクラスもあり、全てが大満足というわけではなかったけど、コンサートはどれも素晴らしかった。

それにしてもパイプオルガンってなんと壮大な楽器なのだろう。改めてその偉大さとそんな楽器に出会えたことの幸運さに感激する。数百年もの間に渡って、バッハなどの偉大な作曲家により作曲された作品の数々に敬服せざるを得ない。そんな壮大な楽器を使いこなし、巨大な空間である聖堂で、時にはしみじみと心に染みいるように、時には怒涛のように情熱的に響きわたるように演奏されるコンサート。そんな時と空間を大勢のオルガニストと共有する。。。奇跡的。

ピアノを勉強した私が50歳でパイプオルガンに出会って、なんとかその栄光のカケラだけでも体験したくてオルガンをひき続ける。。。12年近くも経つ今だに足がうまく動かないなどとぼやく私。いつの日か一度でいいからこんな素晴らしい壮大なパイプオルガンを弾ける日が来ればいいな。その日のためにしっかり練習を重ねて体と頭を鍛えて、スタミナをつけて準備しなければ。。。神様、もっと私に時間をください。

Author: Haruyo Abramson

I'm a musician, mom, and grandma, living in BC, Canada with my husband and three dogs.

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