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Retirement リタイア

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I have retired from my job as of August 31. Today is September 1, the first day of my new chapter.  I tell you it’s a strange feeling, happy but sad, relieved but nervous….kind of feeling like losing connections to the world….weird feeling.

I was 18 when I first taught piano and was being paid.  So I have been working for 42 years already.  Piano player/ teacher, Japanese language instructor, administrator/marketer of an English language school, student advisor at an international high school/ college, import-export/marketer of building products and foods, organist, church administrator and music director… many many different jobs. I also took extensive courses and degrees in order to advance my careers in music, language education, and business administration.

When I think back of my working life, I wonder if I left every career incomplete. I also wonder, what would be the parameter for a “success”? If the parameter is “income,” everybody will agree that I have failed. If it’s “accomplishment,” I might have accomplished OK to a degree, but not nearly to the level of some people. If it’s “name recognition”, I get a failing mark.  I was pretty good at marketing products or concepts, but really, not good at all marketing myself.  Well, I am so introverted.  But….It’s OK.  Past is past.  I cannot go back to those days and re-live my life differently.  Instead, I would love to thank all these people who gave me a chance to work, a chance to shine, who were so patient, who kept me close and watched me, who showed understanding, who encouraged me, who advised me, and who told me things I didn’t want to hear.  I have immense gratitude for both the societies of Japan and Canada.  I indeed have received so much from so many people and organizations.

I now have to return what has been given to me, to the next generation.  I have to do something to repay the societies. That would be the goal for my new chapter. Interesting how thinking about one thing seems to attract and bring all kinds of coincidences…. One of them was the words I came across, from the book I picked up last time I was in Japan, called “与命”(Given Life) by an old but still active medical doctor named Dr. Shigeaki Hinohara. He says in this book, “Life is time given to you, for you to live in this world.”  “What do you mean by using your given life? It means to use your time for others.”  Powerful words…. Dr. Hinohara is age 105 this year, still working in the medical field. “Using my time for others”…..I should make this the goal for my retired life.  Happy to be retired, happy to enter my new chapter, but a bit nervous.

今日は9月1日。8月31日付でリタイアしたので、今日が私の新しい章の始まり。なんだか寂しいような嬉しいような緊張するようなホッとするような不思議な気持ち。社会とのコネクションがプツンと切れたような気がしないでもない。

始めてお金をもらってピアノを教えたのが18歳の時だからもうかれこれ42年間も仕事をしていたことになる。ピアニスト/ピアノの先生から日本語の先生、英語の語学学校、インターナショナルスクール、建材や食品の輸出入やマーケテイング、オルガニスト、教会のアドミニストレーターに音楽デイレクターといろんな仕事に携わった。それぞれの状況に応じてピアノ、通訳翻訳、日本語教育、経営学、オルガン、声楽と色々な勉強も重ねてきた。でも私の仕事人生を振り返ると何とも中途半端。う〜ん、「成功」のパロメターは何だろう。「年収」だとしたら大失敗だと言われて大笑いされるな。「達成度」はイマイチだし「知名度」はさらに大失敗。マーケテイングをやってた割には自分自身のマーケテイングには弱い。もともと内気な性格なので、私のことを知る人は少ない。でもいい。過去のことを振り返ってももう戻ってはこない年月なんだから。それよりもそんな私にチャンスをくれて、辛抱強く見守ってくれて、理解してくれ、激励してくれて、報酬をくれた人々、そしてお世話になった日本とカナダの両方の社会に感謝したい。

お金をもらって働くのを終えた今、これからは今まで私が受け取った様々な親切や知識をこれからの人たちや社会に返していかなければと思う。それが私の新しい章の一つの目標かな。

一つのことを考え出すと、不思議なほど色々な偶然が重なり出したりする。私もリタイアを考え出してから、色々な文献や意見などに出会った。ニールともこれからお互いにどんな生き方をするべきなのかを毎日のように話し合う。そんな折、「いのちとはこの世に生きるために、それぞれに与えられた時間なのです。与えられたいのちを使って生きるとはどういうことか。お返しするいのちの使い方とは、自分の時間を他者のために使うということです」という言葉に出会った。前回日本に行った時に買ってきた日野原重明先生の「与命」という本だ。本当にそうだ。なんだか今年105歳の先生の言葉がぐうっと心にしみた。「自分の時間を他者のために使う」この言葉を噛み締めながらこれから私は生きていかなければならないと思う。新しい章、楽しみだけど厳しい。

Author: Haruyo Abramson

I'm a musician, mom, and grandma, living in BC, Canada with my husband and three dogs.

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